“…l’uomo che considera la propria vita priva di significato non è semplicemente infelice, ma difficilmente adatto alla vita”. (Albert Einstein)

Gli altri animali hanno bisogno di un nutrimento e di un riparo adeguati per sopravvivere. Anche noi abbiamo bisogno di queste cose, ma anche di un significato. Abbiamo bisogno di sentire che la nostra vita è degna di essere vissuta. Ciò che desideriamo non è conoscere il senso della vita o lo scopo dell’esistenza dell’universo (ammesso che ne esista uno), ma il senso della nostra vita – la nostra “ragione d’essere”.

“… il punto è trovare una verità che sia vera per me, trovare l’idea per la quale sono disposto a vivere e a morire”. (Soren Kierkegaard)

Viktor Frankl, psicoterapeuta del XX secolo, sopravvissuto a un campo di concentramento e autore prolifico, ha basato il lavoro della sua vita sull’idea che “la ricerca di significato da parte dell’uomo è la motivazione primaria della sua vita” (Viktor Frankl).

In quanto motivazione primaria, la ricerca di significato deve essere soddisfatta per il nostro benessere psicologico. Se non riusciamo a trovare il significato che cerchiamo, ne consegue un disturbo psicologico sotto forma di apatia, depressione e persino rabbia. L’incapacità di trovare un significato, e il disturbo psicologico che ne consegue, è molto evidente nella società moderna. Molti di noi oggi hanno i mezzi per vivere, ma non hanno nulla per cui vivere:

“Sempre più pazienti affollano le nostre cliniche e i nostri consultori lamentando un vuoto interiore, un senso di totale e definitiva mancanza di significato della loro vita”. Ho coniato il termine ‘nevrosi del nulla’ per descrivere questo stato”. (La ricerca di senso dell’uomo, Viktor Frankl)

La ricerca di senso dell’uomo
L’opera classica di Frankl, La ricerca di senso dell’uomo, è una meditazione sull’importanza di trovare un senso nella vita e sui percorsi che possiamo seguire per trovarlo. Memoriale dei suoi 3 anni trascorsi in vari campi di concentramento nazisti, Frankl ha sperimentato in prima persona come la presenza o la mancanza di significato possa, in certe circostanze, fare letteralmente la differenza tra la vita e la morte:

“… cosa succede se il tentativo di trovare un significato è stato vano? Questo può portare a una condizione fatale. Ricordiamo, per esempio, cosa succedeva a volte in situazioni estreme come i campi di prigionia o i campi di concentramento… Come mi è stato detto dai soldati americani, si è cristallizzato un modello di comportamento a cui ci si riferiva con il nome di “give-up-itis”. Nei campi di concentramento, questo comportamento era parallelo a quello di coloro che una mattina, alle cinque, si rifiutavano di alzarsi e di andare al lavoro e rimanevano invece nella baracca, sulla paglia bagnata di urina e feci. Nulla – né avvertimenti né minacce – poteva indurli a cambiare idea. E poi accadde qualcosa di tipico: tirarono fuori una sigaretta dal profondo di una tasca dove l’avevano nascosta e iniziarono a fumare. In quel momento sapevamo che per le successive quarantotto ore circa li avremmo visti morire. L’orientamento al significato si era attenuato e di conseguenza la ricerca del piacere immediato aveva preso il sopravvento”. (La ricerca di senso dell’uomo, Viktor Frankl)

Sottoposto a estreme difficoltà – fisiche, psicologiche, emotive e spirituali – all’interno del campo di concentramento Frankl si trovò quotidianamente a cavallo tra la vita e la morte. Questo lo costrinse a cercare disperatamente fonti di significato che gli dessero una ragione per continuare, per continuare a lottare e per negare l’impulso a sdraiarsi e semplicemente ad arrendersi.

La sua disperata ricerca lo portò a scoprire 3 diversi percorsi di senso, da cui trasse nutrimento per rimanere non solo vivo, ma anche moralmente e spiritualmente retto nei 3 anni trascorsi sull’orlo della morte.

Questi 3 percorsi di senso costituiscono la base della logoterapia, la scuola di psicoterapia fondata da Frankl dopo la sua liberazione. Secondo Frankl, possiamo trovare il significato

“(1) creando un’opera o compiendo un’azione; (2) sperimentando qualcosa o incontrando qualcuno; e (3) attraverso l’atteggiamento che assumiamo nei confronti della sofferenza inevitabile”. (La ricerca di senso dell’uomo, Viktor Frankl)

  1. Trovare un significato nel lavoro creativo
    Quando scopriamo o coltiviamo la passione per un progetto che richiede tempo e sforzo creativo per essere realizzato, orientiamo la nostra mente verso il significato. Affrontando ogni giorno con un senso di gioiosa urgenza, cerchiamo istintivamente stimoli e ispirazioni che ci aiutino a raggiungere il nostro obiettivo e iniziamo a trovare un significato in cose e idee che prima avevamo scartato come insignificanti. Quando ci allineiamo a un obiettivo futuro a cui teniamo profondamente, non solo troviamo la vita più significativa, ma sviluppiamo la motivazione per sopportare con coraggio le sofferenze e le difficoltà attuali.

Anche nel duro ambiente del campo di concentramento, Frankl trovava forza nel pensare al suo futuro di psicoterapeuta – scrive che in una situazione particolarmente difficile iniziò a immaginarsi in un momento futuro a tenere una lezione sulla “psicologia del campo di concentramento”. Questo lo aiutò a vedere la sua sofferenza attuale come significativa alla luce di un obiettivo importante per il futuro e gli diede la forza di sopportare le difficoltà che era costretto ad affrontare.

“Ogni tentativo di combattere l’influenza psicopatologica del campo sul prigioniero… doveva mirare a dargli forza interiore indicandogli un obiettivo futuro a cui guardare. Istintivamente alcuni prigionieri cercavano di trovarne uno da soli. È una peculiarità dell’uomo quella di poter vivere solo guardando al futuro – sub specie aeternitatis. E questa è la sua salvezza nei momenti più difficili della sua esistenza, anche se a volte deve forzare la sua mente a questo compito”. (La ricerca di senso dell’uomo, Viktor Frankl)

  1. Trovare un significato nell’amore
    Quando siamo impegnati in una relazione autentica con un altro essere umano e lo amiamo in modo disinteressato, possiamo usare il nostro amore per trovare forza e significato anche nelle ore più buie.

Mentre si trovava in un momento particolarmente difficile – infreddolito, bagnato, affamato e debole, impegnato in un lavoro manuale massacrante mentre veniva frustato e sgridato – Frankl raccontò quella che si può definire un’esperienza spirituale, stimolata dal pensiero dell’amore che provava per sua moglie:

“Un pensiero mi ha travolto: per la prima volta nella mia vita ho visto la verità come è stata cantata da tanti poeti, proclamata come saggezza finale da tanti pensatori. La verità – che l’amore è il fine ultimo e più alto a cui l’uomo può aspirare. Allora ho colto il significato del più grande segreto che la poesia umana, il pensiero e il credo umano hanno da trasmettere: La salvezza dell’uomo è attraverso l’amore e nell’amore. Capii come un uomo che non ha più nulla in questo mondo possa ancora conoscere la beatitudine, sia pure per un breve momento, nella contemplazione della sua amata”. (La ricerca di senso dell’uomo, Viktor Frankl)

  1. Trovare un significato nella sofferenza
    Cosa succede se ci troviamo in una situazione in cui la sofferenza è inevitabile? La presenza di una sofferenza profonda e ineluttabile rende la nostra vita priva di significato? Dal momento che la sofferenza è inevitabile nella vita, Frankl ha ragionato che “se c’è un senso nella vita, allora ci deve essere un senso nella sofferenza”. Se riusciamo a superare la rabbia e il dolore che proviamo per essere stati costretti a sopportare un dolore e una sofferenza profondi, possiamo usare questa sofferenza per trasformare noi stessi, perché non c’è spinta maggiore al cambiamento della presenza di una sofferenza profonda e duratura:

“Non dobbiamo mai dimenticare che possiamo trovare un senso nella vita anche quando ci troviamo di fronte a una situazione senza speranza, quando affrontiamo un destino che non può essere cambiato. Ciò che conta, infatti, è testimoniare al meglio il potenziale unicamente umano, che consiste nel trasformare una tragedia personale in un trionfo, nel trasformare la propria situazione in una conquista umana. Quando non siamo più in grado di cambiare una situazione – basti pensare a una malattia incurabile come il cancro inoperabile – siamo sfidati a cambiare noi stessi”. (La ricerca di senso dell’uomo, Viktor Frankl)

Un significato personale della vita
Anche se possiamo trarre indicazioni da coloro che hanno riflettuto sul bisogno umano di significato, alla fine dobbiamo condurre la ricerca da soli. Essendo un individuo unico, un fenomeno unico nell’universo, abbiamo bisogno di un significato unico, adatto alla nostra individualità, ai nostri obiettivi e interessi nella vita:

“Non si deve cercare un significato astratto della vita. Ognuno ha una sua specifica vocazione o missione nella vita per svolgere un compito concreto che richiede di essere portato a termine. In questo senso non può essere sostituito, né la sua vita può essere ripetuta. Pertanto, il compito di ognuno è unico così come la sua specifica opportunità di realizzarlo”. (La ricerca di senso dell’uomo, Viktor Frankl)