Uno dei temi più comuni nella letteratura sull’autosviluppo, nonché un sentimento ripreso da numerosi psicologi e filosofi, è l’importanza di vivere con uno scopo. Trovare uno scopo e strutturare la propria vita intorno al suo perseguimento può cambiare la vita. In questo articolo esamineremo cosa significa vivere con uno scopo, perché è così vantaggioso per il nostro benessere e come possiamo trovare uno scopo per la nostra vita.

Cosa significa vivere con uno scopo?

“Gradualmente, l’uomo è diventato un animale fantastico che deve soddisfare una condizione di esistenza in più rispetto a qualsiasi altro animale: l’uomo deve credere, sapere, di tanto in tanto, perché esiste. . .” (Friedrich Nietzsche, La gaia scienza)

Chi vive con uno scopo è colui che ha trovato quello che Nietzsche chiamava il “perché” della propria esistenza. Invece di andare alla deriva nella vita, reagendo a qualsiasi cosa gli capiti a tiro, chi ha uno scopo è molto più proattivo. Hanno un chiaro senso di ciò che vogliono realizzare, che si riflette negli obiettivi elevati che si prefiggono, e strutturano le loro giornate intorno al perseguimento di tali obiettivi. Se mantengono questo stile di vita per un periodo di tempo prolungato, facendo progressi verso i loro obiettivi, si può dire che vivono con uno scopo.

Perché è importante vivere con uno scopo?

“Oggi fate esattamente quello che avete fatto per anni? Se è così, allora state ristagnando, e poco importa che stiate facendo molto bene quello che avete fatto per anni. I vostri giorni stanno semplicemente passando, ognuno come gli altri, nessuno di essi vi aggiunge nulla se non l’accumulo dei giorni stessi”. (Richard Taylor, Restoring Pride)

Molte persone credono illusoriamente che una vita appagante si possa trovare raggiungendo uno stato finale idealizzato. Se riusciamo a guadagnare una certa somma di denaro, a raggiungere un livello di status percepito, a vivere in una bella casa e a trovare il coniuge giusto, allora la maggior parte dei nostri problemi sarà alle spalle. Il problema di questa idea è che è ormai assodato che la nostra soddisfazione per la vita dipende molto di più dalla direzione in cui percepiamo di andare, cioè se la nostra vita sta migliorando o peggiorando, che non dalle condizioni assolute della nostra vita, per quanto queste possano essere “elevate”. Se non abbiamo la speranza di un futuro migliore, è probabile che saremo infelici, sia che viviamo in una villa che in un appartamento con una sola camera da letto. Questa idea è nota in psicologia come principio di adattamento e il sentimento alla base è stato riconosciuto da Confucio oltre 2000 anni fa:

“Chi vuole essere costantemente felice deve cambiare spesso”. (Confucio)

Qual è il miglior antidoto al principio di adattamento o al fatto che la stagnazione genera infelicità? Una vita vissuta con uno scopo. Avere uno scopo richiede che ci sforziamo continuamente di realizzare il nostro potenziale, una condizione necessaria se vogliamo raggiungere i nostri obiettivi, e così facendo non possiamo fare a meno di sentirci ottimisti riguardo al nostro futuro. Avere uno scopo, in altre parole, è il più grande strumento per realizzare quel miglioramento costante della nostra vita che è necessario per scongiurare gli effetti del principio di adattamento.

Come trovare il nostro scopo?

Mentre alcuni di noi hanno la fortuna di sapere cosa vogliono fare fin dalla più tenera età, molti sono incerti su ciò che li “appassiona” e faticano a trovare la loro “vera” vocazione. Se ci troviamo in questa situazione, è utile tenere a mente alcune cose. In primo luogo, lo scopo di una persona non rimane necessariamente statico nel corso della sua vita. Spesso cambia o si evolve con il passare del tempo. Può capitare di realizzare tutto ciò che desideriamo in un campo e di spostare la nostra attenzione su un altro. O forse, nel perseguire il nostro obiettivo iniziale, ci viene presentata una grande opportunità che fino a quel momento non avevamo nemmeno considerato. È importante rendersi conto che il nostro scopo non è mai definito, perché troppo spesso le persone si ossessionano e ritardano nel fare una scelta iniziale, pensando che questa debba definire il resto della loro vita.

La seconda cosa da tenere a mente per coloro che non sanno cosa li appassiona, è che probabilmente non scoprirete il vostro scopo solo stando seduti a contemplare la questione. Dovete uscire nel mondo e provare cose diverse, o come scrisse l’antico poeta greco Pindaro: “Diventa chi sei imparando chi sei”. In altre parole, è più probabile che si scopra a cosa si vuole dedicare la propria vita sperimentando effettivamente diverse attività.

Nel fare la nostra scelta, tuttavia, è fondamentale che ci assumiamo la piena responsabilità. Non dobbiamo gravitare verso qualcosa solo a causa di pressioni familiari o sociali. Se facciamo qualcosa per compiacere gli altri o principalmente perché pensiamo che ci porterà a una vita di grande ricchezza, status o fama, col tempo probabilmente ci pentiremo della nostra decisione. Qualunque cosa scegliamo deve essere intrinsecamente gratificante: dobbiamo trarre piacere dal processo e non solo dalla ricompensa finale che può arrivare o meno come risultato. Se facciamo qualcosa solo per le ricompense finali, e se queste non arrivano rapidamente, come di solito accade, ci stancheremo presto di quello che stiamo facendo, smetteremo di impegnarci quotidianamente e faremo fatica a rimanere su un percorso mirato.

Un ultimo punto da sottolineare riguardo alla ricerca di uno scopo è che molto spesso non ci appassioniamo a qualcosa finché non abbiamo sviluppato un minimo di competenza. Pertanto, nella ricerca di uno scopo, data la brevità della vita, non dovremmo rimandare troppo a lungo la decisione. Piuttosto, come ha detto Richard Taylor nel suo libro Restoring Pride: “Il vostro compito è semplicemente quello di trovare una o poche cose in cui potete eccellere, e poi fare in modo che il vostro lavoro principale nella vita sia eccellere in quei modi”. Trovare uno scopo non è eccessivamente complicato e di solito, se siamo onesti con noi stessi, ciò che ci frena non è la mancanza di opzioni, ma la paura e la pigrizia.