“La disciplina della sofferenza, della grande sofferenza – non sapete che solo questa disciplina ha creato finora tutti i miglioramenti dell’uomo?”.

Friedrich Nietzsche, Al di là del bene e del male
La sofferenza è inevitabile. È una componente essenziale della condizione umana e le fonti della sofferenza sono molteplici. Alcuni si sono spinti a suggerire che è la sofferenza, e non i suoi opposti di gioia e felicità, l’esperienza più comune.

“Gli uomini sono miseri per necessità, e decisi a credersi miseri per accidente”.

Giacomo Leopardi, Pensieri
Quindi, dato che soffriremo, la domanda importante è: “Come soffriremo?”. Lasceremo che la nostra sofferenza ci distrugga e ci spinga in una fossa di disperazione, o la nostra sofferenza ci solleverà verso le vette di una vita appagante? In questo video esaminiamo il valore latente nell’esperienza della sofferenza e sosteniamo che la maggior parte delle persone si avvicina alla sofferenza in modo antitetico alla vita.

“Tutto ciò che di buono c’è in un uomo, per cui viene lodato o amato”, ha scritto Hermann Hesse, “è solo una buona sofferenza, quella giusta, quella viva, una sofferenza piena. Dalla sofferenza nasce la forza, dalla sofferenza nasce la salute”.

Hermann Hesse, Il ritorno di Zarathustra
A prima vista la sofferenza sembra essere uno dei mali della vita. Tende a manifestarsi con le disgrazie di malattie, ferite, fallimenti, perdite o rifiuti. È un’esperienza dolorosa che consiste in un assalto di emozioni negative e tende a isolarci da amici e familiari. Che valore può avere un’esperienza associata a tutti questi aspetti negativi? Che cosa c’è nella sofferenza che può portare Nietzsche a scrivere che “… determina quasi l’ordine di grado quanto profondamente gli esseri umani possono soffrire… La sofferenza profonda rende nobili; separa”. (Friedrich Nietzsche, Al di là del bene e del male)

Nell’opera magna di Iain McGilchrist “La questione delle cose”, egli chiarisce il valore della sofferenza tracciando un’analogia tra gli esseri umani e gli alberi. Alla fine degli anni ’80 gli scienziati coinvolti nel progetto Biosfera 2 crearono un sistema ecologico chiuso per esplorare la potenziale fattibilità di sostenere la vita su un altro pianeta e, come scrive McGilchrist:

“Gli scienziati coinvolti nel progetto Biosfera 2. . . .rimasero perplessi dal fatto che gli alberi all’interno del progetto non raggiungevano ripetutamente la maturità prima di cadere. In seguito si sono resi conto che gli alberi hanno bisogno del vento per crescere forti. L’esposizione al vento provoca la crescita del “legno da stress”, che è il nucleo della forza e dell’integrità dell’albero. Il vento provoca anche il rafforzamento dell’apparato radicale”.

Iain McGilchrist, La questione delle cose
Come nel caso di un albero, se un uomo o una donna vengono messi in un ambiente protetto e al riparo dagli stress della vita, cresceranno vulnerabili e fragili. Le difficoltà, le avversità e la sofferenza che accompagnano queste esperienze sono necessarie per uno sviluppo sano. Nietzsche ha riconosciuto questo fatto sugli alberi e sulle persone molto prima del progetto Biosfera 2, e come ha scritto:

“Esamina la vita delle persone migliori e più feconde. . . .e chiedetevi se un albero che dovrebbe crescere fino a un’altezza superba possa fare a meno del maltempo e delle tempeste; se la sfortuna e l’eterna resistenza… non facciano parte delle condizioni favorevoli senza le quali ogni grande crescita anche della virtù è difficilmente possibile”.

Friedrich Nietzsche, La gaia scienza
Ma il valore della sofferenza va oltre il fatto che è un sottoprodotto ineluttabile delle difficoltà che portano alla crescita personale. Ci sono piuttosto valori della sofferenza che sono intrinseci all’esperienza. In primo luogo, la sofferenza è una grande maestra, o come diceva Nietzsche: “La grande sofferenza è l’ultimo liberatore della mente. . .” La sofferenza può rendere evidenti gli errori nei nostri modi e indicare la necessità di un cambiamento. La sofferenza è anche essenziale per l’empatia: se non soffriamo, come possiamo sapere cosa stanno passando gli altri nei momenti di difficoltà? È inoltre assodato che alcune forme di sofferenza, in particolare la depressione, aumentano la nostra capacità di valutare realisticamente la vita, o come spiega McGilchrist:

“. . .è stato ripetutamente dimostrato che la depressione è associata a un maggiore realismo, a condizione che la depressione non sia troppo grave”. . . L’evidenza è che questo non è dovuto al fatto che l’insight rende depressi, ma perché, fino a un certo punto, essere depressi dà insight. Nel comprendere il proprio ruolo nel determinare un certo risultato, i depressi sono più “in contatto” con la realtà anche rispetto ai soggetti normali. . .”

Iain McGilchrist, La questione delle cose
La sofferenza, tuttavia, non solo insegna, ma aumenta anche la nostra capacità di godere della vita. La sofferenza, infatti, si trova a un’estremità di un dipolo, o insieme di opposti, e all’altra estremità si trovano la felicità e la gioia. Come in tutte le coppie di opposti, perché esista uno, deve esistere anche l’altro: perché un individuo conosca la gioia, deve anche conoscere il dolore della sofferenza e maggiore è la nostra capacità di fare uno di questi tipi di esperienze, maggiore è la nostra capacità di fare l’altro. O come diceva Nietzsche:

“Quanto poco conoscete la felicità umana, voi gente comoda e benevola, perché la felicità e l’infelicità sono sorelle e gemelle malvagie che o crescono insieme o, come nel vostro caso, restano piccole insieme”.

Friedrich Nietzsche, La gaia scienza
E come spiega McGilchrist:

“Gli opposti non si risolvono eliminando quello che non ci piace, più di quanto tagliando l’estremità sud di un magnete a barra ci si sbarazzi del polo sud: si accorcia solo il magnete”.

Iain McGilchrist, Il problema delle cose
Ma se molte delle difficoltà e delle avversità che causano la sofferenza favoriscono l’autosviluppo, se la sofferenza porta a un maggiore realismo e a una maggiore conoscenza di sé, e se è necessaria per sperimentare pienamente la gioia e la felicità, allora perché così tante persone sono peggiorate dalla loro sofferenza? Perché, in altre parole, la sofferenza spinge molti di noi in stati di depressione cronica, risentimento, pessimismo, nichilismo e disperazione?

In poche parole, siamo stati troppo viziati dai frutti della civiltà moderna e, di conseguenza, la maggior parte delle persone non si è esercitata nell’arte di soffrire. Con un facile accesso alle necessità di sopravvivenza, circondati da fonti di piacere e comfort, e con la malattia e la morte nascoste negli ospedali e negli obitori, siamo al riparo dalla sofferenza fisica e psichica che era la norma nelle epoche passate. Le nostre menti e i nostri corpi sono diventati molli e impreparati ad affrontare le sofferenze della vita:

“… la raffinatezza e l’alleggerimento dell’esistenza fanno sì che anche le inevitabili punture di zanzara dell’anima e del corpo sembrino troppo cruente e maligne”.

Nietzsche, La gaia scienza
Le comodità della civiltà moderna hanno amplificato la nostra sensibilità al dolore e alla sofferenza al punto che molti considerano il solo “pensiero del dolore” un “rimprovero contro l’intera esistenza”. (Nietzsche) O come continuava Nietzsche:

“… il dolore… allora non faceva così male come oggi… il dolore è ora odiato molto più di quanto non lo fosse per gli uomini di prima, se ne parla molto peggio”.

Nietzsche, Sulla genealogia della morale
A causa della nostra ipersensibilità patologica, quando la sofferenza si presenta, molti di noi fuggono da essa. Per distrarci ricorriamo alle droghe, all’alcol o al fascino degli schermi. Se queste tecniche dovessero fallire, gli psicofarmaci possono sempre addormentare i nostri dolori. Ma cercando sempre di sfuggire, negare o mascherare la nostra sofferenza, non riusciamo a coglierne il valore. Perché il valore della sofferenza arriva solo a coloro che sono disposti a sopportarla e ad affrontarla a testa alta. E come scrisse Nietzsche:

“Se non sei disposto a sopportare la tua stessa sofferenza nemmeno per un’ora, e a prevenire continuamente ogni possibile disgrazia, se consideri la sofferenza e il dolore in generale come un male, come detestabile, come meritevole di annientamento e come una macchia sull’esistenza, ebbene, allora hai… nel tuo cuore… la religione dell’agio compiaciuto”.

Nietzsche, La gaia scienza
Ma detto questo, la sofferenza non è uno stato in cui vogliamo crogiolarci inutilmente. La sofferenza cronica è patologica e porterà scompiglio nel nostro corpo e nella nostra mente. Invece di rimanere impantanati nella nostra sofferenza, una volta che abbiamo imparato da essa, il ruolo proprio della sofferenza, come un’estremità di un dipolo, è quello di creare una tensione che ci spinge in avanti nello sviluppo e nella crescita:

“È la tensione tra le estremità dell’arco che dà alla freccia il potere di volare, così come è la tensione nelle corde della lira che dà origine alla melodia: questo è ciò che si intende con il detto ‘la guerra è il padre di tutte le cose'”.

Iain McGilchrist, La questione delle cose
Qualcuno potrebbe chiedersi se quanto discusso finora si applichi alla grande sofferenza: Alla sofferenza che deriva da un tragico lutto, da una malattia cronica, dall’affrontare la morte, dal flirtare con la follia o dall’essere gettati nella rovina personale. Nietzsche ha sperimentato una sofferenza di questa portata e ha affermato che anch’essa ha un grande valore.

“In ogni età della mia vita, la sofferenza, una sofferenza mostruosa, è stata la mia sorte”.

Friedrich Nietzsche, cit. in Lotta col demone
Nietzsche ha sofferto per il rifiuto personale, ha sofferto per la mancanza di riconoscimento professionale e soprattutto ha sofferto di disturbi cronici per i quali non riusciva a trovare una cura. Come scrisse in una corrispondenza personale:

“Ogni due o tre settimane trascorro circa trentasei ore a letto, in un vero e proprio tormento… Questo inverno è il peggiore che ci sia stato… È una tale fatica affrontare la giornata che, alla sera, non c’è più alcun piacere nella vita e sono davvero sorpreso di quanto sia difficile vivere. Sembra che non ne valga la pena, tutto questo tormento…”.

Friedrich Nietzsche, Lettere scelte di Friedrich Nietzsche
Ma lo stesso uomo che ha scritto queste parole ha anche affermato che è stata la sua sofferenza a spingerlo verso grandi altezze. La sua sofferenza lo ha aiutato a raggiungere la grandezza come filosofo e la sua sofferenza gli ha permesso di raggiungere, secondo le sue parole, “altezze dell’anima dalle quali persino la tragedia [cessava] di sembrare tragica”. Se, quindi, ci troviamo di fronte a una grande sofferenza, possiamo rivolgerci a persone come Nietzsche per trarne ispirazione. Nietzsche, infatti, è stato una testimonianza vivente del fatto che con il coraggio e la giusta mentalità è possibile sopportare il peggiore degli inferni della vita e uscirne con una maggiore profondità di carattere, una maggiore saggezza e una maggiore capacità di gioia:

“… per parlare in modo mistico, la via verso il proprio paradiso passa sempre attraverso la voluttà del proprio inferno”.

Friedrich Nietzsche, La gaia scienza
O come scrisse in un altro punto dello stesso libro:

“. …da tali abissi [di sofferenza] si ritorna neonati, dopo essersi liberati della pelle… con un gusto più delicato per la gioia, con una lingua più tenera per tutte le cose buone, con sensi più allegri… più infantile e tuttavia cento volte più sottile di quanto si sia mai stati prima”.

Friedrich Nietzsche, La gaia scienza