La paura è una delle emozioni umane più potenti. Sebbene sia molto utile nelle situazioni in cui esiste una minaccia di danno immediato, è la più debilitante e pericolosa delle emozioni quando è presente inutilmente. In questo video esamineremo come la paura possa essere usata come strumento per manipolare gli altri e come coloro che occupano posizioni di potere, nel passato e nel presente, abbiano usato efficacemente la paura per controllare alcuni aspetti della società.

Gli esseri umani, soprattutto dopo la rivoluzione industriale, sono diventati sempre più protetti dai pericoli che i nostri antenati affrontavano in relazione al mondo naturale. Tuttavia, man mano che la paura dell’uomo nei confronti della natura e degli elementi è diminuita, al suo posto sono arrivate molte altre paure a riempire il vuoto. Alcune di queste paure sono sorte in risposta a minacce reali, ma molte sono state in risposta a cose immaginate.

Come sottolineava il filosofo stoico Seneca:

“Ci sono più cose… suscettibili di spaventarci che di schiacciarci; soffriamo più spesso nell’immaginazione che nella realtà”. (Lettere di uno stoico, Seneca).

Mentre alcune di queste paure immaginarie sono di propria creazione, molte sono la conseguenza di narrazioni create da chi occupa posizioni di potere. Gli individui che cercano di trarre vantaggio dagli altri e di manipolarli hanno da tempo compreso il potere della paura. Quando una persona è attanagliata dalla paura di una minaccia, reale o immaginaria, le sue capacità razionali e cognitive superiori si spengono, rendendola facilmente manipolabile da chiunque le prometta sicurezza dalla minaccia.

“Nessuna passione ruba così efficacemente alla mente tutti i suoi poteri di agire e ragionare come la paura”, scriveva il filosofo del XVIII secolo Edmund Burke.

Per migliaia di anni le classi dirigenti hanno compreso il potere di invocare intenzionalmente la paura nei loro sudditi come mezzo di controllo sociale. Henri Frankfort, nel suo libro L’avventura intellettuale dell’uomo antico, ha osservato che tra il 1800 e il 1600 a.C. nell’Antico Egitto si diffuse una psicosi della paura, provocata dall’invasione di ribelli stranieri affamati di potere e di conquista. Inizialmente questa psicosi della paura era giustificata da una minaccia reale, ma anche quando questi stranieri furono allontanati con successo dall’Egitto, i poteri dominanti cercarono di mantenere artificialmente la paura tra la popolazione – rendendosi conto che una popolazione timorosa è più facile da controllare di una senza paura.

Come ha spiegato Frankfort:

“Il desiderio comune di sicurezza non doveva sopravvivere dopo che l’Impero egiziano aveva esteso la frontiera militare dell’Egitto fino all’Asia, eliminando così il pericolo dalla frontiera immediata… Tuttavia, era un’epoca inquieta e c’erano pericoli all’orizzonte lontano che potevano essere invocati per tenere unita la comunità, poiché l’unità era a vantaggio di alcuni poteri centrali… La psicosi della paura, una volta generata, rimaneva presente. E c’erano forze in Egitto che mantenevano viva questa psicosi della paura per mantenere lo scopo unitario dell’Egitto”. (L’avventura intellettuale dell’uomo antico, Henri Frankfort)

La costruzione artificiale e il mantenimento della paura in una popolazione da parte di una classe dirigente è rimasta pervasiva dai tempi dell’Antico Egitto fino ai giorni nostri. I governi oppressivi spesso mantengono la loro presa su una nazione invocando continuamente la paura, per poi affermare che solo loro, i poteri dominanti, hanno i mezzi e la capacità di proteggere la popolazione da tale minaccia:

“L’intero scopo della politica pratica”, scrisse HL Mencken, “è quello di mantenere la popolazione allarmata (e quindi desiderosa di essere condotta al sicuro) minacciandola con una serie infinita di folletti, la maggior parte dei quali immaginari”.

John Adams, uno dei padri fondatori dell’America, fece eco a questo sentimento scrivendo: “La paura è il fondamento della maggior parte dei governi”.

Sebbene nel corso dei secoli si siano sviluppate numerose tattiche e strategie per sfruttare efficacemente il pubblico attraverso la paura, due delle più potenti ed efficaci sono l’uso di false bandiere e l’attuazione della propaganda attraverso la ripetizione.

Una falsa bandiera può essere definita come una “operazione segreta … progettata per ingannare in modo tale che le operazioni sembrino effettuate da entità, gruppi o nazioni diverse da quelle che le hanno effettivamente pianificate ed eseguite”. Nel suo libro Feardom, Conor Boyack fornisce una bella spiegazione sull’efficacia degli attacchi false flag per coloro che cercano di istituire un controllo sociale:

“… gli attacchi fisici portano a un corrispondente aumento della fiducia nei leader politici e della sottomissione ad essi. Questo effetto è probabilmente lo stesso sia che l’attacco sia a sorpresa, noto ai leader politici eppure lasciato accadere, sia che sia orchestrato direttamente da questi stessi leader che possono trarre vantaggio dall’aumento della fiducia e della sottomissione… Le operazioni a bandiera falsa sono utilizzate perché la gente in genere non ha accesso ai dettagli, quindi è incline a fidarsi di ciò che le viene detto, e quindi è facilmente ingannabile. La gente, per la maggior parte, crederà a ciò che le viene detto in tempi di crisi, e così i funzionari governativi, che abbiano motivazioni buone o cattive, capitalizzano o inventano completamente le crisi”. (Feardom: Come i politici sfruttano le vostre emozioni e cosa potete fare per fermarli, Conor Boyack).

Anche la ripetizione è una tecnica di propaganda ben nota e diffusa, utilizzata per consolidare le falsità e perpetuare la paura nella coscienza pubblica. Ripetendo frasi e avvertimenti specifici e mostrando simboli e immagini particolari in continuazione attraverso vari mezzi, chi è al potere è in grado di paralizzare intere popolazioni con una psicosi da paura.

Il ministro della Propaganda nazista Joseph Goebbels era ben consapevole del potere della ripetizione nell’ammantare di verità le falsità, affermando che:

“Non sarebbe impossibile dimostrare, con una sufficiente ripetizione e una comprensione psicologica delle persone interessate, che un quadrato è in realtà un cerchio. Sono solo parole, e le parole possono essere plasmate fino a rivestire le idee sotto mentite spoglie”. (Joseph Goebbels)

George Orwell, in modo correlato, considerava il linguaggio politico come una forma di propaganda progettata per ingannare le persone, come scrisse:

“Il linguaggio politico. . .è progettato per far sembrare le bugie veritiere e gli omicidi rispettabili, e per dare un’apparenza di solidità al puro vento”. (George Orwell)

I progressi tecnologici dell’ultimo secolo hanno dato a chi detiene il potere la capacità di propagare le proprie narrazioni e di impegnarsi nella propaganda della paura in una misura mai vista prima nella storia. Tuttavia, nonostante la situazione inquietante in cui ci troviamo, esiste un antidoto al potere della propaganda e della paura: la conoscenza.

Platone ha giustamente affermato che “l’ignoranza è la radice delle disgrazie”, e finché resteremo all’oscuro del fatto che troppo spesso coloro che pretendono di proteggerci dalla paura in realtà manipolano le nostre paure a proprio vantaggio, allora contribuiremo alla disgrazia del mondo con la nostra ignorante conformità.

Il filosofo Voltaire affermava che “Chi riesce a farti credere alle assurdità può farti commettere atrocità”. Per evitare di essere un individuo che può essere convinto di assurdità, si deve diventare un attivo ricercatore della verità, invece di un troppo comune passivo ricevitore di propaganda. Un passo importante per diventare un ricercatore attivo della verità è la consapevolezza che, nel valutare le affermazioni di chi detiene il potere, lo scetticismo è giustificato e persino necessario. Molto spesso chi governa non ha a cuore gli interessi del pubblico, perché, come disse Aleksandr Solzhenitsyn, “il genio politico consiste nell’estrarre il successo anche dalla rovina del popolo”.

La realtà è che la maggior parte di noi non è in grado di cambiare il mondo da sola, ma possiamo almeno cercare di liberarci dalle inutili paure che sono il carburante di tanto odio e distruzione nel mondo. In effetti, assumersi la responsabilità delle proprie azioni e delle convinzioni che le motivano può essere la cosa più importante da fare di fronte alla prospettiva di un governo oppressivo. Come ha osservato Stanley Milgram: “La scomparsa del senso di responsabilità è la conseguenza più grave della sottomissione all’autorità”. Inoltre, potrebbe essere vero il commento di F.A. Harper secondo cui “l’uomo che sa cosa significa libertà troverà un modo per essere libero”.

A questo punto qualcuno potrebbe pensare che, mentre l’uso della paura da parte di chi detiene il potere ha certamente contribuito a creare situazioni orribili in passato, in particolare negli Stati totalitari di Russia, Germania e Cina nel XX secolo, le nazioni occidentali del presente sono ben lontane dall’avvicinarsi a una situazione così terribile. Speriamo che sia vero, ma è importante rendersi conto che coloro che hanno vissuto l’ascesa di governi oppressivi raramente si sono resi conto della situazione pericolosa in cui si trovavano finché non è stato troppo tardi. Concluderemo questa conferenza con un passaggio affascinante ma inquietante tratto dal libro They Thought They Were Free, che si basa su interviste a tedeschi normali che hanno vissuto durante il regime nazista. La seguente citazione proviene da uno dei tedeschi intervistati, in cui si parla del motivo per cui, secondo lui, i tedeschi comuni non hanno preso posizione contro l’ascesa del governo nazista.

“Non si vede esattamente dove o come muoversi. Credetemi, è vero. Ogni atto, ogni occasione, è peggiore della precedente, ma solo un po’ peggiore… Si aspetta una grande occasione scioccante, pensando che altri, quando tale shock arriverà, si uniranno a noi per resistere in qualche modo…

Ma la grande occasione scioccante, quando decine o centinaia o migliaia di persone si uniranno a voi, non arriva mai. Questa è la difficoltà. Se l’ultimo e peggiore atto dell’intero regime fosse arrivato subito dopo il primo e più piccolo, migliaia, sì, milioni di persone sarebbero state sufficientemente scioccate… Ma naturalmente non è così che accade. In mezzo vengono tutte le centinaia di piccoli passi, alcuni dei quali impercettibili, ognuno dei quali ti prepara a non essere scioccato da quello successivo…

E un giorno, troppo tardi, i vostri principi, se mai ne siete stati consapevoli, vi piombano addosso. Il fardello dell’autoinganno è diventato troppo pesante, e un piccolo incidente… . crolla tutto in una volta, e vedete che tutto – tutto – è cambiato… Ora vivete in un mondo di odio e paura, e le persone che odiano e temono non lo sanno nemmeno loro; quando tutti sono trasformati, nessuno è trasformato…” (Pensavano di essere liberi, Milton Mayer)