Ci stiamo avvicinando alla fine del nostro viaggio attraverso le idee di Nietzsche sul nichilismo.

In questa lezione esamineremo l’importante, ma spesso trascurata, dimensione emotiva del nichilismo e introdurremo il modo in cui gli individui, soprattutto oggi, utilizzano mezzi secolari per evitare il nichilismo. Verranno poi esaminate alcune idee chiave di Nietzsche sul nichilismo, che non sono ancora state trattate, tra cui la sua visione del nichilismo come mero stadio di transizione e la sua interessante demarcazione tra nichilismo attivo e passivo.

Nel suo libro Al di là del bene e del male Nietzsche fece un commento che sembra particolarmente rilevante per i nichilisti:

“A poco a poco mi è diventato chiaro ciò che ogni grande filosofia è stata finora: cioè la confessione personale del suo autore e una sorta di memoriale involontario e inconsapevole.” (Al di là del bene e del male, Friedrich Nietzsche).

Questo sembra essere particolarmente vero per chi cerca di difendere il nichilismo; le argomentazioni filosofiche nichiliste sono di solito inventate a posteriori per difendere i sentimenti di disperazione e paura per l’assoluta futilità della vita, piuttosto che essere ciò che porta a tale posizione in primo luogo.

Victor Frankl sottolinea questo punto; il nichilismo, afferma, non può essere trattato come un problema astratto, ma è un problema esistenziale che sorge quando la propria esistenza nel mondo diventa problematica. Per dirla con le sue parole:

“il nichilismo così come viene vissuto – l’effettivo senso “esistenziale” dell’insensatezza e della futilità della vita – non è il prodotto di una teoria intellettuale….”. (Viktor Frankl)

Come è stato osservato nelle lezioni precedenti, affinché il significato o lo scopo della vita siano soddisfacenti, e quindi per evitare l’insorgere dei sentimenti emotivi associati al nichilismo, la maggior parte degli individui deve essere convinta che lo scopo in cui crede sia oggettivo. In altre parole, devono credere che tale scopo non sia la creazione arbitraria di uno o pochi individui, ma che esista, per così dire, scritto nel tessuto dell’universo. Nietzsche sottolinea il fatto che storicamente gli esseri umani hanno ricevuto questa certezza attraverso gli insegnamenti di quella che lui chiama “autorità sovrumana”.

Ne La volontà di potenza spiega che:

“La domanda nichilista “per cosa?” è radicata nella vecchia abitudine di supporre che l’obiettivo debba essere posto, dato, richiesto dall’esterno – da qualche autorità sovrumana”. (La volontà di potenza, Friedrich Nietzsche)

Ma la fede in fonti ultraterrene per le risposte alle nostre domande esistenziali è stata per molti, nell’ultimo secolo, sempre più difficile da digerire.

Tuttavia, il bisogno di trovare uno scopo alla propria vita è una forza inesorabile, e oggi gli individui trovano sempre più spesso modi per evitare il nichilismo che non implicano la credenza nel soprannaturale. Molti utilizzano invece quella che può essere considerata un’alternativa secolare per trovare un senso e uno scopo nella vita.

Questa alternativa, che è un fenomeno moderno, è la partecipazione a movimenti di massa. Tale partecipazione spesso include il sostegno a un partito o a un leader politico, a una guerra o semplicemente la forte identificazione con la propria nazione.

All’inizio del XX secolo, che, come abbiamo detto nella lezione precedente, è stata la generazione che Nietzsche aveva profetizzato sarebbe stata testimone dell’ascesa del nichilismo, questo modo secolare di evitare il nichilismo è stato portato all’estremo e spesso è sfociato nel totalitarismo e in altri movimenti rivoluzionari.

I due movimenti di massa più famosi dell’inizio e della metà del XX secolo sono stati il nazismo e il comunismo. In un articolo intitolato “The Hungry Sheep” (La pecora affamata), pubblicato all’inizio degli anni Cinquanta, un astuto scrittore descriveva l’attrattiva del comunismo e mostrava come esso fornisse ai seguaci uno scopo:

“Dall’esterno, il comunista può sembrare una formica in un formicaio, ma a se stesso può sembrare un compagno che aiuta a realizzare un grande disegno – quello che in un altro contesto sarebbe chiamato la Volontà di Dio…”.

L’autore dice più avanti nell’articolo a proposito di coloro che si sono uniti al movimento comunista:

“Per la prima volta “appartengono” a qualcosa, a una “causa” – buona o cattiva che sia, ma in ogni caso qualcosa che trascende i loro ristretti interessi personali e apre un mondo in cui ognuno ha il suo ruolo da svolgere e tutti possono “tirare insieme””.

Attraverso la sensazione di essere un membro attivo e contribuente della propria società, è possibile per molti ottenere, in una misura o nell’altra, la certezza esistenziale sul significato della vita che le religioni erano solite fornire.

Ora esamineremo altre idee chiave di Nietzsche sul nichilismo. Come abbiamo già notato nelle lezioni precedenti, Nietzsche stesso ha attraversato un periodo di nichilismo, scrivendo di aver “vissuto tutto il nichilismo, fino in fondo, lasciandoselo alle spalle, fuori di sé”. Attraverso il processo di sopportazione e di superamento del nichilismo, Nietzsche ottenne una conoscenza intima della sua natura.

Nietzsche non pensava al nichilismo come a una posizione filosofica soddisfacente, quanto piuttosto come a una malattia, definendola “patologica”. Come ogni malattia, chi è affetto da nichilismo dovrebbe sforzarsi di liberarsene e per questo motivo, pensava Nietzsche, il nichilismo potrebbe essere considerato come una fase di transizione nella vita di una persona. Se una persona è colpita dal nichilismo, deve usarlo a suo vantaggio e imparare le lezioni che ha da offrire, ma in definitiva non dovrebbe essere il punto di arresto del suo viaggio filosofico.

Il motivo per cui Nietzsche considerava il nichilismo come uno stadio di transizione era che vedeva la conclusione nichilista secondo cui la vita è priva di senso come un errore, un errore che derivava da una generalizzazione errata. I nichilisti, dopo aver capito che le convinzioni che avevano in precedenza sul significato della vita sono false, troppo spesso prendono questo fatto per implicare che tutte le convinzioni sul significato della vita sono ugualmente illusorie. Invece di rifiutare semplicemente il vecchio insieme di credenze e continuare la ricerca, vedono la ricerca come inutile e rinunciano del tutto a cercare un significato.

Questa errata generalizzazione è simile alla linea di ragionamento adottata da un individuo che ha il cuore spezzato e procede affermando che l’amore non esiste. Il nichilista, in modo simile, vergognandosi di aver creduto in un significato della vita che ora capisce essere falso, afferma erroneamente che non esiste alcun significato della vita.

“Il nichilismo”, scriveva Nietzsche, “rappresenta uno stadio di transizione patologico (ciò che è patologico è la tremenda generalizzazione, la deduzione che non c’è alcun significato….” (La volontà di potenza, Friedrich Nietzsche).

È quando il nichilista si rende conto dell’errore del suo ragionamento che il nichilismo diventa uno stadio di transizione. Nietzsche arrivò a questa intuizione quando si rese conto che la ricerca di un significato e di un valore nella vita non è futile, solo che gli esseri umani hanno tradizionalmente cercato il significato nei posti sbagliati.

Infatti, non solo pensava che fosse possibile vivere una vita significativa, ma Nietzsche riteneva che tutte le precedenti interpretazioni dell’esistenza avessero ampiamente sottovalutato quanto potesse essere significativa la vita degli uomini.

Come abbiamo discusso nelle lezioni precedenti, tradizionalmente il significato è stato trovato in un mondo vero, al di fuori di questa esistenza terrena. Ma il vantaggio per il nichilista che rifiuta le credenze sul vero mondo è che è costretto a cercare un significato su questa terra, se vuole avere qualche speranza di superare la malattia del nichilismo. Chi è abbastanza coraggioso da intraprendere un simile compito, secondo Nietzsche, scoprirebbe presto che la vita è molto più preziosa di quanto avrebbe mai potuto immaginare.

Egli scrisse:

“In sintesi: il mondo potrebbe essere molto più prezioso di quanto eravamo soliti credere; dobbiamo vedere attraverso l’ingenuità dei nostri ideali, e mentre pensavamo di avergli accordato la più alta interpretazione, potremmo non aver dato alla nostra esistenza umana un valore moderatamente giusto”. (La volontà di potenza, Friedrich Nietzsche)

Nietzsche non pensava che chiunque si trovasse in uno stato di nichilismo fosse in grado di curarsi. Egli infatti distingueva due tipi di nichilisti: quelli che hanno la forza di superarlo e quelli che non ce l’hanno. I primi li chiamava “nichilisti attivi”, mentre i secondi “nichilisti passivi”.

“Nichilismo”. È ambiguo: A. Nichilismo come segno di aumento della forza dello spirito: come nichilismo attivo. B. Il nichilismo come declino e recessione della potenza dello spirito: come nichilismo passivo”. (La volontà di potenza, Friedrich Nietzsche)

Il nichilista passivo è l’individuo che, quando si confronta con il nichilismo, lo vede come un punto di arrivo o come un segnale per interrompere la ricerca di senso. In breve, questo tipo di individuo non ha la forza di fare qualcosa della propria vita e, sfortunatamente, molti di coloro che raggiungono questo stadio, come abbiamo detto in precedenza, per pura disperazione si attaccano a qualche forma di movimento di massa nel tentativo finale di trovare uno scopo oggettivo alla vita.

Eric Hoffer, nel suo libro Il vero credente, fornisce un’analisi intrigante di questo tipo di individuo.

“Ai frustrati un movimento di massa offre sostituti per l’intero sé o per gli elementi che rendono la vita sopportabile e che non possono evocare dalle loro risorse individuali.” (Il vero credente, Eric Hoffer)

Come il nichilista passivo, anche il nichilista attivo sperimenta la confusione esistenziale e il disorientamento che accompagnano la sensazione che la vita sia del tutto futile e priva di significato. Tuttavia, invece di soccombere a questa disperazione o di tuffarsi ciecamente in un movimento di massa per placare le proprie paure, come fa il nichilista passivo, Nietzsche immagina il nichilista attivo come un individuo che si lancia in avanti e distrugge consapevolmente tutte le convinzioni che prima davano un senso alla sua vita.

“[Il nichilismo] raggiunge il suo massimo di forza relativa come forza violenta di distruzione – come nichilismo attivo”. (La volontà di potenza, Friedrich Nietzsche)

Dopo essersi liberato di tutte le credenze e gli attaccamenti che in precedenza davano un senso alla sua vita, il nichilista attivo si trova da solo nell’universo, un vero spirito libero e indipendente in grado di creare un significato invece di farselo imporre da una figura autoritaria. In Così parlò Zarathustra Nietzsche sottolinea poeticamente questo punto:

“Un nuovo orgoglio mi ha insegnato il mio Io, e questo insegno agli uomini: non seppellire più la testa nella sabbia delle cose celesti, ma portarla liberamente, una testa terrena, che crea un significato per la terra.” (La volontà di potenza, Friedrich Nietzsche)

Nella prossima conferenza, l’ultima di questa serie, analizzeremo alcune delle idee che Nietzsche pensava potessero aiutare a superare il nichilismo e quindi a creare una vita appagante e significativa. Approfondiremo temi affascinanti come il tentativo di Nietzsche di “rivalutare la sofferenza”.

Ulteriori risorse
Buoni punti di partenza per lo studio del nichilismo
Lo spettro dell’assurdo: fonti e critiche del nichilismo moderno (1988) – Donald Crosby
L’autosuperamento del nichilismo (1990) – Keiji Nishitani
Il lato oscuro: Pensieri sulla futilità della vita dagli antichi greci ai giorni nostri (1994) – Alan Pratt
La banalizzazione del nichilismo: Le risposte del XX secolo al non senso (1992) – Karen Carr

Nietzsche e il nichilismo
La volontà di potenza – Friedrich Nietzsche
L’affermazione della vita: Nietzsche sul superamento del nichilismo (2009) – Bernard Reginster
Nietzsche: Una raccolta di saggi critici (1973) – Robert Solomon

Altre opere nichiliste
Il problema di nascere – Emile Cioran
Breve storia della decadenza – Emile Cioran
La peste – Albert Camus
La caduta – Albert Camus
Il ribelle – Albert Camus