Non importa cosa fate: siete impotenti. Il massimo che si può sperare è di nascere in circostanze fortunate e di avere la fortuna di vivere una vita con più comfort che sofferenza.

Questa convinzione, che la nostra capacità di influire sul corso della vita sia estremamente limitata, è probabilmente uno degli stati psicologici più dannosi. Purtroppo, però, è anche una mentalità che affligge un gran numero di persone nell’era moderna.

Da neonati e durante l’infanzia, siamo per lo più esseri indifesi, totalmente dipendenti dai genitori, dai fratelli e da chi si prende cura di noi per la nostra sopravvivenza. In altre parole, in questa prima fase della nostra vita siamo oggettivamente indifesi. Con l’avanzare dell’età, l’impotenza oggettiva diminuisce con lo sviluppo delle nostre capacità fisiche e mentali. Ma per molte persone l’impotenza oggettiva della giovinezza è sostituita da una perniciosa impotenza soggettiva: un’impotenza non basata sulla realtà oggettiva, come nel caso di un neonato, ma sull’atteggiamento emotivo e psicologico nei confronti della vita.

Coloro che sono afflitti da questo atteggiamento di impotenza diventano sempre più incapaci di affrontare le realtà spesso dure della vita. Arrivano a credere che nulla di ciò che fanno possa fare la differenza e che il loro destino sia in gran parte fuori dal loro controllo. Se questo atteggiamento dura troppo a lungo, la vita diventa poco più che il tentativo di fuggire dall’ansia, dalla depressione e dalla noia – e questo non deve sorprendere. Se ci si crede impotenti, si smette di cercare soluzioni ai propri problemi, di sforzarsi di raggiungere gli obiettivi e ci si adagia in un compiacimento che priva la vita di qualsiasi significato o scopo.

Il superamento dell’impotenza soggettiva può quindi avere un impatto enorme sulla propria vita e fortunatamente, trattandosi di un atteggiamento – un modo di vedere se stessi in relazione al mondo – e non oggettivo come nel caso di un neonato, può essere superato.

Ciò che rende difficile per molti superare questo atteggiamento è che interpretano i propri fallimenti e le proprie difficoltà come il riflesso di un’inettitudine personale che limita la loro capacità di attuare un cambiamento positivo. Ma raramente si tiene conto del fatto che tutti gli esseri umani sperimentano queste cose e che molto spesso sono i proverbiali grandi, non i mediocri, a sperimentare le sofferenze più acute.

Quando si guarda a una figura di spicco della storia, come Goethe o Beethoven, di solito l’attenzione si limita ai loro grandi risultati, siano essi le opere letterarie di Goethe o le sinfonie di Beethoven. Tuttavia, uno sguardo più attento a queste persone rivela che le loro vite sono state plasmate tanto dalle bassezze che hanno dovuto sopportare, quanto dalle incredibili vette che hanno raggiunto. Goethe, ad esempio, non era estraneo alla sofferenza e affermava che,

“Posso ben dire che nei miei settantacinque anni non ho conosciuto quattro settimane di vero benessere”. (Goethe)

Ma a differenza di un individuo soggettivamente impotente, Goethe non vedeva le sue lotte come un riflesso del fatto che fosse in qualche modo meno capace degli altri e che dovesse quindi rassegnarsi a una vita di inazione. Al contrario, sapeva che la vita era un processo, pieno di sfide da superare e che

“La cosa più grande al mondo non è tanto dove ci troviamo, quanto in quale direzione ci muoviamo”. (Goethe)

Molti di coloro che hanno riflettuto sulla condizione umana hanno notato che le sofferenze, le difficoltà e i fallimenti affliggono inevitabilmente tutti noi. Ma i pochi che vivono una vita appagante si rendono conto che questa è solo una parte di ciò che significa essere umani e che in ogni persona esiste anche un immenso potere interiore per superare anche la più grande delle sofferenze.

Lo psicologo William James, nel suo saggio Le energie degli uomini, suggerì che la maggior parte delle persone non scalfisce mai la superficie del proprio potenziale e attraversa la vita completamente ignara dei grandi poteri interiori di cui dispone.

“Rispetto a ciò che dovremmo essere, siamo svegli solo a metà… L’individuo umano vive quindi di solito molto al di sotto dei suoi limiti; possiede poteri di vario tipo che abitualmente non usa. Si eccita al di sotto del suo massimo, e si comporta al di sotto del suo optimum… in tutti i modi possibili, la sua vita è contratta come il campo visivo di un soggetto isterico – ma con meno scuse, perché il povero isterico è malato, mentre nel resto di noi è solo un’abitudine [consolidata] – l’abitudine all’inferiorità rispetto al nostro pieno sé”. (Le energie degli uomini, William James)

L’unico modo per attingere a queste energie e per diminuire l’impatto dell’impotenza soggettiva è l’azione. Rischiando e affrontando le proprie paure si scopre presto che si è molto meno impotenti di quanto si pensasse. Comportarsi in questo modo sarà certamente impegnativo, perché inevitabilmente accompagnato da fallimenti, battute d’arresto e delusioni. Ma bisogna tenere presente che il verificarsi di queste cose non è un segno che siamo in qualche modo meno adeguati degli altri. Al contrario, una vita appagante non si trova nell’evitare le lotte e le difficoltà, ma nell’affrontarle continuamente e nello sforzarsi di superarle. Come scrisse Nietzsche in Così parlò Zarathustra:

“La vita mi confidò il segreto: ecco, disse, io sono ciò che deve sempre superare se stesso”. (Così parlò Zarathustra, Nietzsche)