“Le masse non hanno mai avuto sete di verità. Si allontanano dalle prove che non sono di loro gusto, preferendo divinizzare l’errore, se l’errore le seduce. Chiunque riesca a rifornirle di illusioni è facilmente il loro padrone; chi tenta di distruggere le loro illusioni è sempre la loro vittima”.

Gustav Le Bon, La folla: A Study of the Popular Mind.


Le malattie del corpo possono diffondersi in una popolazione e raggiungere proporzioni epidemiche, ma anche le malattie della mente. E tra le epidemie di quest’ultima tipologia, la psicosi di massa è la più pericolosa. Durante una psicosi di massa la follia diventa la norma in una società e le credenze deliranti si diffondono come un contagio. Ma poiché le illusioni possono assumere molte forme e la follia può manifestarsi in innumerevoli modi, il modo specifico in cui si sviluppa una psicosi di massa varia in base al contesto storico e culturale della società infetta. In passato, le psicosi di massa hanno portato alla caccia alle streghe, ai genocidi e persino alle manie danzanti, ma nell’era moderna è la psicosi di massa del totalitarismo a rappresentare la minaccia più grande:

“Il totalitarismo è il fenomeno moderno del potere statale centralizzato totale unito alla cancellazione dei diritti umani individuali: nello Stato totalizzato, ci sono coloro che detengono il potere e ci sono le masse oggettivate, le vittime”.

Arthur Versluis, Le nuove inquisizioni.


In una società totalitaria la popolazione si divide in due gruppi, i governanti e i governati, ed entrambi i gruppi subiscono una trasformazione patologica. I governanti vengono elevati a uno status quasi divino che è diametralmente opposto alla nostra natura di esseri imperfetti che si lasciano facilmente corrompere dal potere. Le masse, invece, si trasformano in soggetti dipendenti da questi governanti patologici e assumono uno status psicologicamente regredito e infantile. Hannah Arendt, una delle più importanti studiose del XX secolo di questa forma di governo, ha definito il totalitarismo un tentativo di trasformazione della “natura umana stessa”. Ma questo tentativo di trasformazione non fa altro che trasformare le menti sane in menti malate, come scrisse un medico olandese che studiò gli effetti mentali del vivere sotto il totalitarismo:

“… c’è in effetti molto di paragonabile tra le strane reazioni dei cittadini del [totalitarismo] e della loro cultura nel suo complesso da un lato e le reazioni dello… schizofrenico malato dall’altro”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


La trasformazione sociale che si sviluppa nel totalitarismo è costruita e sostenuta dalle illusioni. Infatti, solo gli uomini e le donne illusi regrediscono allo stato infantile di sudditi obbedienti e sottomessi e consegnano il controllo completo delle loro vite a politici e burocrati. Solo una classe dirigente illusa crede di possedere la conoscenza, la saggezza e l’acume per controllare completamente la società in modo verticistico. E solo quando si è sotto l’incantesimo delle illusioni si può credere che una società composta da governanti assetati di potere, da un lato, e da una popolazione psicologicamente regredita, dall’altro, possa portare a qualcosa di diverso dalla sofferenza di massa e dalla rovina sociale.

Ma cosa scatena la psicosi del totalitarismo? Come abbiamo visto nel video precedente di questa serie, la psicosi di massa del totalitarismo ha inizio nella classe dirigente di una società. Gli individui che compongono questa classe, siano essi politici, burocrati o capitalisti di grido, sono molto inclini alle illusioni che aumentano il loro potere, e nessuna illusione è più attraente per chi è assetato di potere dell’illusione di poter e dover controllare e dominare una società. Quando un’élite al potere viene posseduta da un’ideologia politica di questo tipo, che si tratti di comunismo, fascismo o tecnocrazia, il passo successivo è quello di indurre la popolazione ad accettare il suo dominio infettandola con la psicosi di massa del totalitarismo. Questa psicosi è stata indotta molte volte nel corso della storia e, come spiega Meerloo:

“Si tratta semplicemente di riorganizzare e manipolare i sentimenti collettivi nel modo giusto”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


Il metodo generale con cui i membri di un’élite al potere possono raggiungere questo scopo è chiamato menticidio, con l’etimologia di questa parola che è “un’uccisione della mente”, e come Meerloo spiega ulteriormente:

“Il menticidio è un vecchio crimine contro la mente e lo spirito umano, ma sistematizzato di nuovo. È un sistema organizzato di intervento psicologico e di perversione giudiziaria attraverso il quale una [classe dirigente] può imprimere i propri pensieri opportunistici nella mente di coloro che intende usare e distruggere”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


L’adescamento di una popolazione per il crimine di menticidio inizia con la semina della paura. Come abbiamo visto nel primo video di questa serie, quando un individuo è inondato di emozioni negative, come la paura o l’ansia, è molto suscettibile di scendere nel delirio della follia. Per seminare la paura si possono usare minacce reali, immaginarie o inventate, ma una tecnica particolarmente efficace è quella delle ondate di terrore. Con questa tecnica la semina della paura è scaglionata in periodi di calma, ma ognuno di questi periodi di calma è seguito dalla produzione di un’ondata di paura ancora più intensa, e il processo continua, o come scrive Meerloo:

“Ogni ondata di terrore … crea i suoi effetti più facilmente – dopo un periodo di respiro – di quella che l’ha preceduta, perché la gente è ancora turbata dall’esperienza precedente. La moralità si abbassa sempre di più e gli effetti psicologici di ogni nuova campagna di propaganda diventano più forti; essa raggiunge un pubblico già rammollito”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


Mentre la paura prepara la popolazione al menticidio, l’uso della propaganda per diffondere la disinformazione e promuovere la confusione rispetto alla fonte delle minacce e alla natura della crisi, aiuta a disgregare le menti delle masse. I funzionari governativi e i loro lacchè nei media possono usare rapporti contraddittori, informazioni insensate e persino palesi bugie, perché più confondono e meno la popolazione sarà in grado di affrontare la crisi e diminuire la paura in modo razionale e adattivo. La confusione, in altre parole, aumenta la suscettibilità di una discesa nei deliri del totalitarismo, o come spiega Meerloo:

“La logica può essere affrontata con la logica, mentre l’illogica non può – confonde coloro che pensano bene”. La Grande Bugia e le sciocchezze ripetute monotonamente hanno più appeal emotivo… che la logica e la ragione. Mentre il popolo è ancora alla ricerca di una contro-argomentazione ragionevole alla prima bugia, i totalitari possono assalirlo con un’altra”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


Mai prima d’ora nella storia sono esistiti mezzi così efficaci per manipolare una società nella psicosi del totalitarismo. Gli smartphone e i social media, la televisione e Internet, insieme agli algoritmi che censurano rapidamente il flusso di informazioni indesiderate, permettono a chi detiene il potere di aggredire facilmente le menti delle masse. Inoltre, la natura assuefacente di queste tecnologie fa sì che molte persone si sottopongano volontariamente alla propaganda dell’élite al potere con una frequenza notevole:

“La tecnologia moderna insegna all’uomo a dare per scontato il mondo che sta guardando; non si prende tempo per ritirarsi e riflettere. La tecnologia lo attira, facendolo cadere nelle sue ruote e nei suoi movimenti. Niente riposo, niente meditazione, niente riflessione, niente conversazione: i sensi sono continuamente sovraccaricati di stimoli. [L’uomo non impara più a interrogarsi sul suo mondo: lo schermo gli offre risposte già pronte”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


Ma c’è un ulteriore passo che gli aspiranti governanti totalitari possono compiere per aumentare le probabilità di una psicosi totalitaria: isolare le vittime e interrompere le normali interazioni sociali. Quando si è soli e mancano le normali interazioni con amici, familiari e colleghi, un individuo diventa molto più suscettibile alle allucinazioni per diversi motivi: In primo luogo, si perde il contatto con la forza correttiva dell’esempio positivo. Infatti, non tutti si lasciano ingannare dalle macchinazioni dell’élite al potere e gli individui che vedono oltre la propaganda possono aiutare a liberare gli altri dall’assalto mentale. Se, invece, si applica l’isolamento, il potere di questi esempi positivi diminuisce notevolmente. Ma un’altra ragione per cui l’isolamento aumenta l’efficacia del menticidio è che, come molte altre specie, gli esseri umani sono più facilmente condizionati a nuovi modelli di pensiero e comportamento quando sono isolati, o come spiega Meerloo a proposito del lavoro del fisiologo Ivan Pavlov sul condizionamento comportamentale:

“Pavlov fece un’altra importante scoperta: il riflesso condizionato poteva essere sviluppato più facilmente in un laboratorio tranquillo, con un minimo di stimoli disturbanti. Ogni addestratore di animali lo sa per esperienza; l’isolamento e la paziente ripetizione degli stimoli sono necessari per addomesticare gli animali selvatici. . . I totalitari hanno seguito questa regola. Sanno che possono condizionare le loro vittime politiche più rapidamente se vengono tenute in isolamento”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


Sola, confusa e martoriata dalle ondate di terrore, una popolazione sottoposta a un attacco di menticidio scende in uno stato di disperazione e vulnerabilità. L’incessante flusso di propaganda trasforma le menti, un tempo capaci di pensiero razionale, in case di forze irrazionali e, con il caos che vortica intorno a loro e dentro di loro, le masse bramano il ritorno a un mondo più ordinato. Gli aspiranti totalitari possono ora compiere il passo decisivo, possono offrire una via d’uscita e un ritorno all’ordine in un mondo che sembra muoversi rapidamente nella direzione opposta. Ma tutto questo ha un prezzo: Le masse devono rinunciare alla loro libertà e cedere il controllo di tutti gli aspetti della vita all’élite dominante. Devono rinunciare alla capacità di essere individui autonomi e responsabili della propria vita, per diventare sudditi sottomessi e obbedienti. Le masse, in altre parole, devono cadere nelle illusioni della psicosi totalitaria.

“Il totalitarismo è la fuga dell’uomo dalle paurose realtà della vita nel grembo virtuale dei leader. Le azioni dell’individuo sono dirette da questo grembo, dal sancta sanctorum. …l’uomo non ha più bisogno di assumersi la responsabilità delle proprie azioni. .l’uomo non ha più bisogno di assumersi la responsabilità della propria vita. L’ordine e la logica del mondo prenatale regnano. C’è pace e silenzio, la pace della totale sottomissione”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


Ma l’ordine di un mondo totalitario è un ordine patologico. Imponendo un rigido conformismo e richiedendo una cieca obbedienza ai cittadini, il totalitarismo libera il mondo dalla spontaneità che produce molte delle gioie della vita e dalla creatività che fa progredire la società. Il controllo totale di questa forma di governo, a prescindere dal nome con cui viene chiamato, sia che si tratti di un governo di scienziati e medici, di politici e burocrati o di un dittatore, genera stagnazione, distruzione e morte su scala di massa. Pertanto, la domanda forse più importante che il mondo si pone è: come si può prevenire il totalitarismo? E se una società è stata indotta nelle prime fasi di questa psicosi di massa, è possibile invertirne gli effetti?

Sebbene non si possa mai essere certi della prognosi di una follia collettiva, ci sono dei passi che possono essere compiuti per aiutare a curarla. Questo compito, tuttavia, richiede molti approcci diversi, da parte di molte persone diverse. Infatti, così come l’attacco mentale è articolato su più fronti, anche il contrattacco deve essere efficace. Secondo Carl Jung, per coloro che desiderano contribuire a riportare la sanità mentale in un mondo folle, il primo passo è mettere ordine nella propria mente e vivere in un modo che sia di ispirazione per gli altri:

“Non per nulla la nostra epoca invoca la personalità redentrice, colui che può emanciparsi dalla morsa della [psicosi] collettiva e salvare almeno la propria anima, che accende un faro di speranza per gli altri, proclamando che qui c’è almeno un uomo che è riuscito a liberarsi dalla fatale identità con la psiche di gruppo”.

Carl Jung, Civiltà in transizione.


Ma supponendo che si viva in modo libero dalla morsa della psicosi, ci sono altri passi da fare: in primo luogo, le informazioni che contrastano la propaganda dovrebbero essere diffuse il più possibile. La verità, infatti, è più potente della finzione e delle falsità spacciate dagli aspiranti governanti totalitari, per cui il loro successo dipende in parte dalla loro capacità di censurare il libero flusso di informazioni. Un’altra tattica è quella di usare l’umorismo e il ridicolo per delegittimare l’élite al potere o, come spiega Meerloo:

“Dobbiamo imparare a trattare i demagoghi e gli aspiranti dittatori in mezzo a noi. … con l’arma del ridicolo. Il demagogo stesso è quasi incapace di qualsiasi tipo di umorismo, e se lo trattiamo con umorismo, inizierà a crollare”.

Joost Meerloo, Lo stupro della mente.


Una tattica raccomandata da Vaclav Havel, dissidente politico sotto il regime comunista sovietico e poi divenuto presidente della Cecoslovacchia, è la costruzione di quelle che vengono chiamate “strutture parallele”. Una struttura parallela è una qualsiasi forma di organizzazione, impresa, istituzione, tecnologia o attività creativa che esiste fisicamente all’interno di una società totalitaria, ma moralmente al di fuori di essa. Nella Cecoslovacchia comunista, Havel ha notato che queste strutture parallele erano più efficaci dell’azione politica nel combattere il totalitarismo. Inoltre, quando si crea un numero sufficiente di strutture parallele, si forma spontaneamente una “seconda cultura” o “società parallela” che funziona come enclave di libertà e sanità mentale all’interno di un mondo totalitario. O come spiega Havel nel suo libro Il potere dei senza potere:

“…. Cos’altro sono le strutture parallele se non un’area in cui si può vivere una vita diversa, una vita che è in armonia con i propri scopi e che a sua volta si struttura in armonia con questi scopi? . . .Che altro sono questi tentativi iniziali di auto-organizzazione sociale se non gli sforzi di una certa parte della società… per liberarsi degli aspetti autosufficienti del totalitarismo e, quindi, per uscire radicalmente dal suo coinvolgimento nel… sistema totalitario?”.

Vaclav Havel, Il potere dei senza potere.


Ma soprattutto, per evitare una discesa completa nella follia del totalitarismo, è necessaria l’azione del maggior numero possibile di persone. Infatti, proprio come l’élite al potere non se ne sta seduta passivamente, ma compie passi deliberati per accrescere il proprio potere, allo stesso modo è necessario uno sforzo attivo e concertato per riportare il mondo nella direzione della libertà. Questa può essere una sfida immensa in un mondo che cade preda delle illusioni del totalitarismo, ma come notò Thomas Paine:

“La tirannia, come l’inferno, non si conquista facilmente; eppure abbiamo questa consolazione: che quanto più duro è il conflitto, tanto più glorioso è il trionfo”.

Thomas Paine, Crisi americana.