Siamo vissuti da Poteri che fingiamo di capire. (W. H. Auden)

Tra tutti i poteri che plasmano la nostra vita, le emozioni si distinguono sia per la loro capacità di influenzare drammaticamente il nostro benessere, sia per i modi misteriosi in cui lo fanno. Infatti, presi dalla morsa di una forte emozione, spesso perdiamo la capacità di distinguere tra razionale e irrazionale, tra giusto e sbagliato e, in casi estremi, tra reale e immaginario. Le emozioni possono spingerci a fare cose di cui difficilmente ci riteniamo capaci, a volte a fin di bene, ma spesso a fin di male. Tra tutte le emozioni, la rabbia è una delle più potenti e certamente la più distruttiva.

La rabbia, il risentimento, l’ostilità cronica e l’odio sono tutte forme di rabbia che, se lasciate persistere, possono provocare intense sofferenze personali, danni a chi ci sta vicino e persino la morte su scala di massa. Nel XX secolo centinaia di milioni di persone sono morte per mano di movimenti politici che si sono nutriti del risentimento delle masse, un fatto che dovrebbe farci capire quanto sia pericoloso ignorare la nostra rabbia.

Tuttavia, non tutta la rabbia è patologica e distruttiva. A volte la rabbia è una risposta giustificata ai maltrattamenti e persino la rabbia può essere utile se la nostra vita è in pericolo.

“Coloro che non mostrano rabbia per le cose che dovrebbero suscitare rabbia sono considerati sciocchi”. (Aristotele)

La rabbia può anche fornirci l’energia e l’autoassertività necessarie per trasformare il nostro io, raggiungere i nostri obiettivi e impegnarci in attività costruttive. La rabbia è il segno che qualcosa dentro di noi vuole vivere e affermarsi, mentre la sua antitesi, l’apatia, indica che una volontà di morte ci ha sopraffatti. Ma il problema che tutti dobbiamo affrontare è come sfruttare il lato costruttivo della rabbia evitando le sue tendenze distruttive. L’obiettivo di questo video è esaminare come possiamo farlo e per iniziare dobbiamo esaminare la connessione tra impotenza e rabbia.

“In effetti, nessuna emozione sociale è oggi più diffusa della convinzione di impotenza personale, della sensazione di essere assediati, assedianti e perseguitati”. (Arthur M. Sclesinger, Jr.)

Sebbene Lord Acton avesse ragione nell’affermare che “Il potere assoluto corrompe assolutamente” (Lord Acton), è vero anche il contrario. L’impotenza assoluta corrompe in modo assoluto. Quando sentiamo che le nostre vite contano poco; quando la nostra apatia ci porta a ristagnare in una forma di lavoro che produce solo uno stipendio e un vuoto nell’anima; quando siamo circondati da governi e corporazioni il cui potere supera di gran lunga qualsiasi cosa di cui siamo capaci; e quando ci troviamo persi in un mare di “altri senza volto” (W.H. Auden) con cui non possiamo connetterci, avere un impatto o raggiungere, il risultato sembra essere prima l’impotenza e poi la rabbia e la collera.

“Il nostro problema particolare… in questo momento della storia”, ha scritto Rollo May, “è la diffusa perdita del senso di significato individuale, una perdita che viene percepita interiormente come impotenza… Così tante persone sentono di non avere e di non poter avere potere, che persino l’autoaffermazione viene loro negata, che non hanno più nulla da affermare, e quindi che non c’è soluzione a meno di un’esplosione violenta”. (Rollo May, Potere e innocenza)

Ma oltre alle forze sociali, anche la vita stessa, o i fardelli esistenziali che tutti dobbiamo affrontare, possono scatenare il sentimento di impotenza che genera la rabbia. Alla nascita siamo gettati in una realtà che può essere poco accogliente, frustrante e ostile ai nostri desideri. L’impotenza che proviamo di fronte alla fredda indifferenza della realtà è aggravata dal fatto che, sebbene facciamo del nostro meglio per negarlo disperatamente, nel profondo sappiamo che il nostro desiderio primordiale di perpetuarci è destinato a fallire. La morte ci aspetta tutti. “Non andare dolcemente in quella buona notte”, scriveva il poeta Dylan Thomas. “Rabbia, rabbia contro il morire della luce”. (Dylan Thomas)

Tuttavia, nonostante la rabbia sia una risposta naturale, e a volte salutare, ai sentimenti di impotenza, la maggior parte di noi è stata culturalmente condizionata a reprimere la rabbia. Abbiamo ideato intricati rituali sociali per mantenere un’immagine comune di sé altruista, dietro la quale nascondiamo la rabbia e il risentimento che albergano dentro di noi. Così facendo, ci siamo resi psicologicamente instabili, deboli e inclini a disturbi psicosomatici e a tempeste di rabbia che possono scaturire dal nostro inconscio apparentemente senza motivo. Considerando l’impotenza e l’inclinazione alla rabbia di molti al giorno d’oggi, dobbiamo trovare un modo costruttivo per affrontare la presenza della rabbia e, per aiutarci a farlo, ci rivolgeremo al concetto di daimonico.

Il daimonico è un termine greco antico che originariamente si riferiva a un potere che veniva sull’uomo dall’esterno, uno spirito o un intermediario tra gli dei e gli uomini. Rollo May ha riconcettualizzato il daimonico in termini psicologici moderni e lo ha definito come “qualsiasi funzione naturale che ha il potere di prendere il sopravvento sull’intera persona”. (Sesso, amore, rabbia, ira e desiderio di potere sono tutte passioni daimoniche che hanno il potere di possederci e di annullare le nostre facoltà coscienti. Sono potenti pulsioni istintive che spingono amorosamente verso la loro realizzazione e quindi possono potenzialmente animarci o danneggiarci. Mentre i benefici delle passioni daimoniche, come il sesso e l’amore, sono evidenti, a causa del condizionamento culturale la maggior parte delle persone non conosce il lato costruttivo della rabbia.

“La nostra cultura”, scrive May, “ci impone di reprimere la maggior parte della nostra rabbia, e quindi di reprimere la maggior parte della nostra creatività”. (Rollo May, Rollo May: uomo e filosofo).

La necessità di essere creativi non è limitata agli artisti o a certi tipi di personalità, ma si manifesta in tutti noi ogni volta che nella nostra vita si manifestano conflitti interiori o esterni e caos. La presenza di conflitti e caos indica la necessità di un cambiamento nella nostra visione del mondo o di un cambiamento nel nostro carattere o ambiente. Quando siamo creativi, invece di rispondere al caos e al conflitto con passività e impotenza, reagiamo in modo proattivo trasformando la nostra mente o dando forma a qualche componente del mondo esterno per aiutarci a dare un senso al caos, ad affrontarlo e infine a trascenderlo.

“Il processo creativo è un processo di cambiamento, di sviluppo, di evoluzione nell’organizzazione della vita soggettiva”. (Brewster Ghiselin, Il processo creativo)

Dato il ruolo della creatività nel trasformare il caos e il conflitto in ordine e forma e il senso di impotenza in potere, la mancanza di uno sbocco creativo sufficiente nella nostra vita è la prima responsabile di molti dei nostri problemi personali.

Eppure, come ha osservato Pablo Picasso, “Ogni atto di creazione è prima di tutto un atto di distruzione”. (Pablo Picasso) Sia che si tratti di creare uno stato mentale più potente o qualcosa di estremo valore nel mondo esterno, dobbiamo prima eliminare il vecchio e l’obsoleto per far posto al nuovo.

“Devi voler bruciare te stesso nella tua stessa fiamma”, scriveva Nietzsche. “Come puoi desiderare di diventare nuovo se prima non sei diventato cenere!”. (Nietzsche, Così parlò Zarathustra).

Per aiutarci in questa distruzione creativa, il coraggio, l’assertività e l’energia che accompagnano la rabbia possono rivelarsi indispensabili. Sebbene siamo condizionati a negare la rabbia che è in noi, molti grandi pensatori, personalità e artisti nel corso dei secoli hanno sottolineato la necessità di attingere e utilizzare questa passione daimonica come stimolo per la creatività e l’autotrasformazione; ecco perché ne Le nozze del cielo e dell’inferno di William Blake “Satana è il simbolo della creatività, dell’attività e dell’energia che lottano per essere libere”. (Jeffrey Russell, Il principe delle tenebre) La rabbia può essere la passione daimonica della distruzione necessaria per qualsiasi forma di creazione duratura e significativa.

“… creare, realizzare le proprie possibilità, comporta sempre aspetti distruttivi e costruttivi. Comporta sempre la distruzione dello status quo, la distruzione di vecchi schemi all’interno di se stessi, la distruzione progressiva di ciò a cui ci si è aggrappati fin dall’infanzia e la creazione di forme e modi di vita nuovi e originali… Ogni esperienza di creatività ha il suo potenziale di aggressione o di negazione nei confronti di altre persone nel proprio ambiente o di schemi consolidati all’interno di se stessi”. (Rollo May, Il significato dell’ansia)

Dato che la rabbia è una risposta naturale a sentimenti di impotenza e che la sua soppressione è pericolosa, dobbiamo riconoscere la nostra rabbia e non permetterle di creare inconsciamente scompiglio nella nostra vita e nel mondo che ci circonda. Infatti, se riusciamo a diventare più consapevoli e ad accettare la rabbia che è in noi, possiamo usarla per rinvigorirci, spingerci in modo creativo verso obiettivi lontani e trasformarci in un individuo più sicuro di sé e deciso. Ma se ci conformiamo ai nostri condizionamenti culturali e ignoriamo o reprimiamo la sua presenza, la nostra rabbia finirà per trasformarsi da passione daimonica a potere demoniaco, con risultati potenzialmente devastanti.

“Imparare a convivere creativamente con il daimonico o esserne violentemente divorati. Saremo noi a decidere il nostro destino. Scegliamo con saggezza”. (Rabbia, follia e daimonico, Stephen Diamond)