“L’impulso che ti fa volare è il nostro grande patrimonio umano. Tutti ce l’hanno. È la sensazione di essere legati alle radici del potere, ma presto si ha paura di questa sensazione… È per questo che la maggior parte delle persone getta le ali e preferisce camminare e obbedire alla legge.” (Hermann Hesse, Demian)

Lo psicologo del XX secolo Abraham Maslow era convinto che dentro di noi esistesse un impulso a raggiungere la grandezza e un impulso a muoversi verso quelle che lui chiamava le nostre “possibilità più alte”. Pochi tra noi, tuttavia, raggiungono risultati di grande valore. Le ragioni sono varie, ma secondo Maslow una di queste è semplicemente che temiamo la nostra grandezza più di quanto la desideriamo.

“In genere abbiamo paura di diventare ciò che possiamo intravedere nei nostri momenti più perfetti… Godiamo e persino fremiamo per le possibilità divine che vediamo in noi stessi… E tuttavia rabbrividiamo contemporaneamente di debolezza, soggezione e paura di fronte a queste stesse possibilità”. (Abraham Maslow, Le più lontane frontiere della natura umana)

Maslow chiamò questa paura della grandezza “Complesso di Giona”, in riferimento al personaggio biblico Giona che cercò di fuggire dal destino che gli era stato assegnato da Dio. In questo video indagheremo la psicologia che sta alla base di questa paura ed esamineremo come possiamo superarla.

Nel suo libro Arte e artista, Otto Rank sosteneva che gli esseri umani sono guidati da due paure fondamentali: la paura della morte e la paura della vita. La paura della morte, secondo Rank, non è solo la paura della nostra estinzione fisica. Temiamo anche un tipo di morte psicologica che si verifica quando ci conformiamo così tanto alle norme della società da perdere la nostra individualità. Questa paura, secondo Rank, ci spinge a differenziarci realizzando le potenzialità che ci rendono unici. Ci spinge a “esistere” nel senso latino del termine, cioè “uscire, farsi avanti, emergere, apparire”.

Distinguersi troppo, però, può stimolare sentimenti di solitudine e isolamento. Più ci individuiamo, più perdiamo la protezione confortante della folla ed è questa paura di restare soli che Rank ha caratterizzato come paura della vita. Questa paura, secondo Rank, ci spinge a ristabilire una maggiore connessione con la società attraverso il conformismo e a rifiutare gran parte di ciò che ci rende unici. La vita di ogni persona si alterna tra l’impulso a individuarsi, guidato dalla paura della morte, e l’impulso a conformarsi, guidato dalla paura della vita. “Tra queste due possibilità di paura”, scriveva, “l’individuo è sballottato avanti e indietro per tutta la vita”. (Otto Rank, Terapia della volontà)

Per la maggior parte di noi la paura della vita predomina sulla paura della morte. Abbiamo più paura di distinguerci, di osare essere diversi, che di rinunciare alla nostra individualità. Questa analisi di Rank suggerisce che alla radice la nostra paura della grandezza è una paura della vita, una paura di stare da soli e di separarci dalla massa. Perché, come Nietzsche amava spesso sottolineare:

“Il concetto di grandezza implica… la capacità di essere diversi”. (Nietzsche, Al di là del bene e del male).

Ma la paura della vita non è l’unica cosa che ci impedisce di realizzare il nostro potenziale. Colin Wilson, uno degli autori più prolifici del XX secolo, ha suggerito che una “nevrosi da insignificanza” permea la società moderna, agendo come un’ulteriore barriera alla coltivazione della propria grandezza.

Wilson ha osservato che gran parte del pensiero del XX secolo è stato dominato da quella che ha definito “l’ipotesi non eroica”, che ha definito come “il senso di sconfitta, o di disastro, o di futilità, che sembra essere alla base di tanta scrittura moderna” (Colin Wilson, The Age of Defeat). Rispondendo all’annosa domanda “l’uomo è più simile a un Dio o a un verme?”, pensava che l’età moderna avesse instillato nell’individuo la convinzione di essere molto più vicino al verme, contribuendo così a spiegare la tendenza dell’individuo medio ad accettare una vita molto al di sotto del proprio potenziale.

Abraham Maslow, un amico di Colin Wilson, giunse a conclusioni molto simili. Maslow aveva l’abitudine di chiedere ai suoi studenti chi tra loro avrebbe scritto un grande romanzo, o sarebbe diventato un grande leader o compositore, e scoprì che:

“In genere, tutti iniziano a ridacchiare, arrossire e contorcersi finché non chiedo. “Se non tu, chi altri?”. Se pianificate deliberatamente di essere meno di quanto siete capaci di essere, vi avverto che sarete profondamente infelici per il resto della vostra vita. Sfuggirete alle vostre capacità, alle vostre possibilità” (Abraham Maslow, The Farther Reaches of Human Nature).

Maslow pensava che l’ansia manifestata dai suoi studenti fosse il risultato dell’incapacità di scandagliare troppo a lungo le “possibilità divine” che si celano dentro di sé senza soccombere al legittimo timore che tale arroganza potesse portare a malsane manie di grandezza. A causa di questa paura, le persone tendono all’estremo opposto e si considerano più simili a un verme, incapaci di raggiungere qualcosa di significativo. Maslow, tuttavia, riteneva che entrambi gli estremi – vedersi come un dio o come un verme – fossero ugualmente dannosi. Consigliava quindi di trovare la “media aurea” o “via di mezzo”. Per superare la paura della grandezza, dobbiamo imparare a muoverci con coraggio verso i nostri obiettivi, mantenendo allo stesso tempo l’umiltà nella consapevolezza che, dopo tutto, siamo tutti “umani, troppo umani”. O come spiegava Maslow:

“Per alcune persone questa evasione della propria crescita, il fissare bassi livelli di aspirazione, la paura di fare ciò che si è capaci di fare, l’auto-limitazione volontaria… sono in realtà difese contro la grandiosità, l’arroganza, l’orgoglio peccaminoso, l’arroganza. Ci sono persone che non riescono a gestire quell’integrazione aggraziata tra umiltà e orgoglio che è assolutamente necessaria per il lavoro creativo. Per inventare o creare bisogna avere l'”arroganza della creatività” che tanti ricercatori hanno notato. Ma, naturalmente, se avete solo l’arroganza senza l’umiltà, allora siete in realtà [illusi]. Dovete essere consapevoli non solo delle possibilità divine che avete dentro di voi, ma anche dei limiti umani esistenziali…. Se riuscite a divertirvi con il verme che cerca di essere dio, allora in realtà potrete continuare a provare e a essere arroganti senza temere [manie di grandezza]… Questa è una buona tecnica” (Abraham Maslow, The Farther Reaches of Human Nature).