“Questo è il terrore: essere emersi dal nulla, avere un nome, una coscienza di sé, sentimenti interiori profondi e un lancinante desiderio interiore di vita e di espressione di sé – e con tutto questo dover ancora morire. Sembra un imbroglio. . . Che razza di divinità creerebbe un cibo per vermi così complesso e fantasioso?”. (La negazione della morte, Ernest Becker)

Questo passaggio proviene dal libro di Ernest Becker, vincitore del premio Pulitzer, “La negazione della morte”, in cui egli espone e difende la tesi secondo cui la paura della morte è il fattore motivante principale di gran parte del comportamento umano. O come dice Becker:

“. . . l’idea della morte, la paura di essa, perseguita l’animale umano come nient’altro; è la molla principale dell’attività umana – un’attività progettata in gran parte per evitare la fatalità della morte, per superarla negando in qualche modo che essa sia il destino finale degli uomini”. (La negazione della morte, Ernest Becker)

Gli esseri umani, a differenza di qualsiasi altro animale, sono consapevoli della propria mortalità. Questa consapevolezza, quando si riflette su di essa, secondo Becker, genera livelli di ansia e paura che possono essere così debilitanti che per funzionare correttamente bisogna reprimere, o negare, la propria mortalità.

Il modo in cui Becker suggerisce che gli esseri umani negano la morte è la ricerca dell’eroico, ovvero la partecipazione ad attività che portano a credere di essere parte di qualcosa di più del proprio corpo fisico, qualcosa che continuerà a vivere dopo la morte fisica e che quindi garantirà loro una forma di immortalità.

È facile capire come un artista o uno scrittore possa raggiungere questo tipo di immortalità attraverso la creazione di una grande opera che sa che continuerà ad avere effetto sulle persone anche dopo la sua morte. Ma è più difficile capire come le masse di persone mediocri, incapaci di raggiungere personalmente l’eroico come un artista, siano in grado di soddisfare il loro impulso all’eroismo. La risposta di Becker è che la società agisce come veicolo in cui la stragrande maggioranza delle persone mette in atto il proprio impulso all’eroismo. Per dirla con le sue parole:

“Nella nostra cultura, in ogni caso, soprattutto nei tempi moderni, l’eroico sembra troppo grande per noi, o noi troppo piccoli per esso. Se si dice a un giovane che ha il diritto di essere un eroe, si arrossisce. Mascheriamo la nostra lotta accumulando cifre in un libretto di banca per riflettere in privato il nostro senso di valore eroico. Oppure abbiamo solo una casa un po’ migliore nel quartiere, un’auto più grande, dei figli più brillanti. Ma sotto di noi pulsa il dolore della specialità cosmica, indipendentemente da come lo mascheriamo con preoccupazioni di portata minore”. (La negazione della morte, Ernest Becker)

In altre parole, la maggior parte delle persone “nega la morte” diventando completamente assorbita dal proprio ruolo sociale e cercando di ottenere ciò che la società ritiene più desiderabile; nel nostro tempo questo sembra essere il denaro, la fama e lo status. Come veicolo per le masse di agire il loro impulso all’eroismo, Becker si spinse fino a caratterizzare la società come un “sistema di eroi codificato, il che significa che la società ovunque è un mito vivente del significato della vita umana, una creazione sfidante di significato”.

Oltre a spiegare come gli esseri umani negano la morte, Becker si sofferma anche a spiegare perché è così essenziale farlo. In breve, Becker sostiene che la negazione della morte e l’impulso all’eroismo ad essa associato sono parte integrante dell’esistenza umana, perché l’incapacità di negare la morte attraverso il raggiungimento di risultati eroici provoca livelli debilitanti di stress, ansia e depressione che possono potenzialmente portare alla pazzia.

“Fu [Alfred] Adler a capire che la bassa autostima era il problema centrale della malattia mentale. Quando la persona ha più problemi con la sua autostima? Proprio quando la sua eroica trascendenza del destino è più in dubbio, quando dubita della propria immortalità, del valore permanente della sua vita; quando non è convinta che il suo aver vissuto faccia davvero una qualche differenza cosmica. Da questo punto di vista potremmo dire che la malattia mentale rappresenta uno stile di impantanamento nella negazione della creaturalità”. (La negazione della morte, Ernest Becker)

La tesi di Becker, secondo cui la paura della morte è la molla dell’attività umana, si è rivelata piuttosto influente e ha portato allo sviluppo della “teoria della gestione del terrore”. Questa teoria ha ripreso la tesi di Becker sulla negazione della morte e ha cercato di dimostrarne la compatibilità con la teoria dell’evoluzione. Dato il continuo interesse e sviluppo della teoria di Becker, la qualità del suo stile di scrittura e la natura affascinante delle sue affermazioni, La negazione della morte è una lettura altamente raccomandata.

Per maggiori informazioni sulle idee di Becker, guardate i nostri video su di lui qui e qui.