Nel corso della storia, alcune idee sono state promosse a un livello tale che qualsiasi messa in discussione o critica di esse è considerata un tabù. Nel XXI secolo, una di queste idee è la democrazia. La democrazia non viene praticamente mai criticata dai media tradizionali e l’istruzione controllata dallo Stato la presenta agli studenti come una divinità, un’istituzione perfetta che non presenta alcun difetto. Tuttavia, la democrazia non è vista da tutti sotto questa luce e molte persone, sia del passato che del presente, hanno messo in dubbio la sua desiderabilità:

“C’è una differenza tra democrazia e libertà. La libertà non si misura con l’opportunità di votare. Può essere misurata dalla portata di ciò che non votiamo”. (John T. Wenders, Economist)

“Una democrazia non è altro che un dominio della folla, dove il 51% del popolo può togliere i diritti all’altro 49%”. (Thomas Jefferson)

“La democrazia non dura mai a lungo. Presto si spreca, si esaurisce e si uccide. Non c’è mai stata una democrazia che non si sia suicidata”. (John Adams)

“Ogni elezione è una sorta di vendita all’asta anticipata di beni rubati”. (H.L. Menken)

“La democrazia illimitata è, proprio come l’oligarchia, una tirannia diffusa su un gran numero di persone”. (Aristotele)

“La democrazia è due lupi e un agnello che votano su cosa mangiare per pranzo”. (Benjamin Franklin)

“Quando il popolo scoprirà di potersi votare da solo il denaro, allora si annuncerà la fine della repubblica”. (Benjamin Franklin)

“La democrazia è la volontà del popolo. Ogni mattina sono sorpreso di leggere sul giornale quello che voglio”. (Sconosciuto comico olandese)

“Di questo sono certo, che in una democrazia la maggioranza dei cittadini è in grado di esercitare la più crudele oppressione sulla minoranza. …e che l’oppressione della minoranza si estenderà a un numero molto più grande e sarà portata avanti con molto più accanimento, di quanto si possa quasi mai prevedere dal dominio di un singolo scettro”. (Edmund Burke)

“Sono da tempo convinto che le istituzioni puramente democratiche debbano prima o poi distruggere la libertà, o la civiltà, o entrambe”. (Thomas Macaulay, pensatore liberale britannico)

“Cinque uomini sono in una stanza. Poiché tre uomini hanno un’opinione e due un’altra, hanno forse il diritto morale di imporre la loro opinione agli altri due uomini? Che potere magico hanno i tre uomini che, essendo uno in più dei due, diventano improvvisamente padroni delle menti e dei corpi degli altri? Finché erano due a due, si supponeva che ogni uomo rimanesse padrone della propria mente e del proprio corpo; ma dal momento in cui un altro uomo, agendo solo il Cielo sa per quali motivi, si è unito all’uno o all’altro partito, questo è diventato immediatamente possessore delle anime e dei corpi dell’altro partito. È mai esistita una superstizione così degradante e indifendibile? Non è forse la vera discendente delle vecchie superstizioni sugli imperatori e i sommi sacerdoti e sulla loro autorità sulle anime e sui corpi degli uomini?”. (Auberon Herbert, politico e scrittore britannico del XIX secolo)

“Come possiamo continuare a garantire il progresso se adottiamo sempre più uno stile di vita in cui nessuno è disposto ad assumersi la responsabilità di se stesso e tutti cercano sicurezza nel collettivismo? Se questa mania continua, la nostra società degenererà in un sistema sociale in cui tutti hanno le mani in tasca”. (Ludwig Erhard, ex cancelliere tedesco)

“Per evidenziare l’offensiva alla libertà che la democrazia e la regola della maggioranza rappresentano, basta chiedersi quante decisioni della propria vita si vorrebbe fossero prese democraticamente. Che ne dite di quale auto guidate, dove vivete, chi sposate, se mangiate tacchino o prosciutto per la cena del Ringraziamento? Se queste decisioni fossero prese attraverso un processo democratico, la persona media le vedrebbe come una tirannia e non come una libertà personale. Non è forse meno tirannico che il processo democratico determini l’acquisto di un’assicurazione sanitaria o l’accantonamento di denaro per la pensione? Sia per noi stessi che per i nostri simili in tutto il mondo, dovremmo sostenere la libertà, non la democrazia che siamo diventati, in cui un Congresso furfantesco fa qualsiasi cosa su cui può raccogliere la maggioranza dei voti”. (Walter Williams, Economist)

“Il miglior argomento contro la democrazia è una conversazione di cinque minuti con l’elettore medio”. (Winston Churchill)