In un capitolo intitolato Lo sviluppo della personalità, contenuto nel volume 17 delle sue Opere collettive, Carl Jung fornisce un affascinante resoconto di ciò che chiamava la realizzazione della personalità, che descriveva come “il prototipo dell’unica vita significativa, cioè di una vita che si sforza di realizzare individualmente la propria legge”.

Le intuizioni di Jung in questo capitolo, come vedremo, sono molto pertinenti nel mondo moderno, dove molte persone cadono sotto l’incantesimo di ideologie collettive divisive e, nel processo, si svalutano come individui.

Mentre il termine personalità è comunemente usato per descrivere l’insieme delle qualità e dei tratti che formano il carattere di un individuo, Jung aveva in mente un significato più specifico quando scrisse questo capitolo. Come spiegò:

“Il raggiungimento della personalità non significa altro che il miglior sviluppo possibile di tutto ciò che si trova in un particolare, singolo essere… La personalità è la più alta realizzazione della distintività innata del particolare essere vivente. La personalità è un atto del massimo coraggio di fronte alla vita e significa l’affermazione incondizionata di tutto ciò che costituisce l’individuo, l’adattamento più riuscito alle condizioni universali dell’esistenza umana, con la massima libertà di decisione personale possibile.” (Carl Jung)

La personalità, in questo senso, è raggiunta da pochi eletti. Finché si vive una vita più attenta al conformismo che allo sviluppo individuale e all’autenticità, i semi della personalità rimarranno ovviamente sopiti:

“Solo la necessità più acuta è in grado di risvegliarla. Lo sviluppo della personalità non obbedisce a nessun desiderio, a nessun comando e a nessuna intuizione, ma solo al bisogno; vuole la coercizione motivante delle necessità interiori o esteriori”. (Carl Jung)

In altre parole, l’impulso alla realizzazione della personalità è dato da una qualche forma di grave avversità che risveglia l’esistenza di potenzialità precedentemente non realizzate e costringe a rendersi conto che il modo in cui si viveva non è più adeguato. Non tutti arrivano a questo punto della vita, perché finché le sofferenze e le circostanze rimangono sopportabili, l’individuo farà tutto il possibile per evitare il processo di sviluppo della personalità, spesso gravoso e solitario.

Come spiegò Jung:

“Il detto “Molti sono i chiamati, ma pochi gli eletti” si applica qui come in nessun altro luogo; perché lo sviluppo della personalità dallo stato germinale alla piena coscienza è allo stesso tempo un carisma e una maledizione. Il suo primo risultato è la separazione consapevole e inevitabile del singolo essere dal branco indifferenziato e inconsapevole. Questo significa isolamento, e non c’è parola più confortante per definirlo. Né la famiglia, né la società, né la posizione possono salvarlo… Lo sviluppo della personalità è un favore che deve essere pagato a caro prezzo”. (Carl Jung)

Lo sviluppo della personalità ha inizio quando l’individuo, con convinzione, decide di andare per la sua strada.

“Con la decisione stessa di mettere la propria strada al di sopra di tutte le altre, l’individuo ha già in gran parte realizzato la sua vocazione liberatoria. Ha annullato per sé la validità di tutte le altre vie. Ha posto la sua legge al di sopra di tutte le convenzioni”. (Carl Jung)

Questa decisione non viene accolta con un atteggiamento incoraggiante dagli altri, ma con il ridicolo e il rimprovero. Seguire la propria strada invece di quella ben battuta, in molti casi fa apparire il proprio comportamento sciocco agli occhi dei più mediocri. Descrivendo il ridicolo e il conseguente conflitto interno che si manifesta nelle prime fasi del raggiungimento della personalità, Jung ha osservato che:

“Se ascolta la voce, allora è diverso e isolato, perché ha deciso di seguire la legge che lo affronta dall’interno. La sua “propria” legge, tutti grideranno. Lui solo lo sa – deve saperlo: è la legge, la vocazione, tanto poco “sua” quanto il leone che lo abbatte, anche se è senza dubbio questo particolare leone a ucciderlo, e non un altro. Solo in questo senso si può parlare della “sua” vocazione, della “sua” legge”. (Carl Jung)

Seguendo la propria legge, anche in presenza di una costante derisione da parte degli altri, l’individuo si libera e si isola dalla massa, il cui comportamento è istintivamente modellato e dettato dalle convenzioni sociali del momento. Qualcuno potrebbe chiedersi perché qualcuno dovrebbe voler andare per la propria strada, visto che le convenzioni sociali, soprattutto nelle società più moralmente sviluppate, possono aiutare a mantenere l’ordine.

Jung, tuttavia, riteneva che il problema non fossero le convenzioni sociali in sé, ma la tendenza delle persone a seguirle inconsciamente. Infatti, quando una società si trova ad affrontare sconvolgimenti inaspettati, come inevitabilmente accade, una popolazione composta da un numero troppo esiguo di individui capaci di pensiero e azione autonomi si troverà in una posizione simile a quella di un branco di animali selvatici colti dal panico e dal terrore.

Come avvertiva Jung:

“Il fatto è che il gruppo, a causa della sua incoscienza, non ha libertà di scelta, cosicché, al suo interno, la vita psichica si svolge come una legge di natura incontrollata. Si instaura un processo causalmente connesso che si arresta solo nella catastrofe… Infatti, quando si presentano nuove condizioni non previste dalle vecchie convenzioni, il panico coglie l’essere umano che è stato tenuto inconscio dalla routine, proprio come coglie un animale, e con risultati altrettanto imprevedibili”. (Carl Jung)

Sono gli individui che hanno raggiunto la personalità e “si ergono come cime di montagna dalla massa” (Jung), che agiscono come il necessario antidoto all’isteria che può così facilmente possedere e sopraffare il branco inconscio.

“La personalità non si lascia prendere dal panico… perché ha già il terrore alle spalle. È all’altezza delle mutevoli condizioni portate dal tempo ed è inconsapevolmente e involontariamente un leader”. (Carl Jung)

Sebbene sia facile guardare alle grandi personalità, passate e presenti, con un senso di soggezione, è fondamentale rendersi conto che il potenziale per raggiungere la personalità non è limitato a pochi eletti. La voce interiore che chiama alla personalità può essere meno udibile in alcuni rispetto ad altri, ma esiste comunque in tutti:

“Nella misura in cui ogni individuo ha una propria legge di vita innata, è teoricamente possibile per ogni uomo seguire questa legge prima di tutte le altre e diventare così una personalità, cioè raggiungere la completezza”. (Carl Jung)

Nel concludere la sua profonda esposizione sulla natura della personalità, Jung ammise che, in ultima analisi, “ciò che si chiama personalità è una questione grande e misteriosa”, e riconobbe che, pur avendo fatto un tentativo preliminare di descriverne la natura, c’è ancora molto da scoprire.

Sebbene il mistero della personalità rimanga ancora oggi, sappiamo che il raggiungimento della personalità ha un effetto liberatorio sia sulla vita dell’individuo che sulla società in cui è inserito. Pertanto, nei nostri tempi tumultuosi, possiamo, con Jung, lanciare un grido per l’ascesa della personalità.

“Non per nulla è proprio la nostra epoca a richiedere la personalità liberatrice, colui che si distingue dal potere ineluttabile della collettività, liberandosi così almeno in modo psichico, e che accende un fuoco di guardia speranzoso annunciando agli altri che almeno un uomo è riuscito a sfuggire alla fatidica identità con l’anima del gruppo”. (Carl Jung)

“… come la grande personalità agisce sulla società per alleviare, liberare, trasformare e guarire, così la nascita della personalità ha un effetto restauratore sull’individuo. È come se un ruscello che si stava perdendo in affluenti paludosi scoprisse improvvisamente il suo letto giusto, o come se una pietra che giaceva su un seme in germinazione venisse sollevata in modo che il germoglio possa iniziare la sua crescita naturale”. (Carl Jung)