Nel corso della storia della civiltà, gli individui hanno avuto accesso a miti che trasmettevano la sensazione che la vita fosse significativa e sicura, che gli esseri umani avessero un posto centrale nell’universo, un’importanza nel grande schema delle cose.

Con l’avvento della scienza questi miti sono stati penetrati e dissolti. Sempre meno individui trovano la possibilità di crederci, e così sempre più persone rimangono sole nel vuoto, di fronte all’abisso, costrette a capire il senso della vita e il loro posto nell’universo senza alcun supporto esterno:

“C’è poi la sensazione di vivere in un’epoca di insolita insicurezza. Negli ultimi cento anni sono crollate tante tradizioni consolidate, come quelle della vita familiare e sociale, del governo, dell’ordine economico e del credo religioso. Con il passare degli anni, sembrano esserci sempre meno rocce a cui aggrapparsi, meno cose che possiamo considerare assolutamente giuste e vere, e fisse per sempre.

Per alcuni questa è una gradita liberazione dai vincoli del dogma morale, sociale e spirituale. Per altri è una pericolosa e terrificante rottura con la ragione e la sanità mentale, che tende a far precipitare la vita umana in un caos senza speranza. Per la maggior parte, forse, l’immediato senso di liberazione ha dato una breve euforia, seguita dall’ansia più profonda. Perché se tutto è relativo, se la vita è un torrente senza forma né meta nella cui piena non può durare assolutamente nulla se non il cambiamento stesso, sembra essere qualcosa in cui non c’è “futuro” e quindi non c’è speranza”. (La saggezza dell’insicurezza: un messaggio per un’epoca di ansia, Alan Watts).

Molti hanno celebrato la distruzione dei miti religiosi e culturali, ritenendo che ora ci siamo liberati delle “illusioni infantili” e siamo quindi liberi di affrontare la realtà senza paraocchi. Altri pensatori, come Watts, hanno capito che i miti hanno un ruolo vitale nel mantenere la salute psicologica ed emotiva degli individui.

L’importanza dei miti
Come esseri umani abbiamo bisogno dei miti per trasmettere la sensazione che la vita abbia un senso e valga la pena di essere vissuta, che ci sia un ordine o un piano coerente in tutto questo, che la vita non sia solo una “storia raccontata da un idiota”.

“Perché l’uomo sembra incapace di vivere senza mito, senza la convinzione che la routine e la fatica, il dolore e la paura di questa vita abbiano un significato e un obiettivo nel futuro”. La saggezza dell’insicurezza: Un messaggio per un’epoca di ansia, Alan Watts

I miti fungono da antidoto psicologico alla realtà della nostra situazione: mascherano la nostra insignificanza cosmica, danno un senso alla sofferenza e al male, altrimenti apparentemente insensati, e forniscono ideali che ci aiutano a superare le situazioni difficili e a continuare ad andare avanti. Vivere senza miti è un fardello che è stato imposto all’individuo moderno.

Con la distruzione dei miti tradizionali, molti hanno proposto che gli esseri umani moderni debbano adottare nuovi miti, ma Watts non crede che questo sia possibile. Un mito è efficace solo finché viene creduto vero. Quando viene visto per quello che è, perde la sua efficacia.

“Una volta che si sospetta che una religione sia un mito, il suo potere viene meno. Può essere necessario che l’uomo abbia un mito, ma non può autoprescriverne uno come può preparare una pillola per il mal di testa. Un mito può “funzionare” solo quando si pensa che sia verità, e l’uomo non può a lungo “prendersi in giro” consapevolmente e intenzionalmente”. La saggezza dell’insicurezza: Un messaggio per un’epoca di ansia, Alan Watts

La distrazione come meccanismo di coping
La mancanza di miti adeguati a disposizione dell’individuo moderno ha giocato un ruolo nell’aumento di problemi psicologici come la depressione e l’ansia. Può essere terrificante affrontare il misterioso sconosciuto che è l’universo senza aiuti esterni. Incapaci di dare un senso all’universo e al loro posto in esso, molti oggi fuggono dall’angoscia esistenziale che questo provoca attraverso la distrazione.

È più facile riempire la mente con un intrattenimento insensato, preoccupandosi di ciò che fa o indossa l’ultima celebrità, piuttosto che essere lasciati soli ad affrontare le preoccupanti domande esistenziali quali: Perché sono qui? Chi sono? Parlando dell’individuo che desidera distrarsi, Watts ha scritto:

“I suoi occhi fluttuano senza sosta dallo schermo televisivo, al giornale, alla rivista, mantenendolo in una sorta di orgasmo senza rilascio attraverso una serie di scorci stuzzicanti di automobili lucide, corpi femminili lucidi e altre superfici sensuali, intervallati da tali trattamenti di ripristino della sensibilità-shock come le inquadrature di “interesse umano” di criminali, corpi maciullati, aerei distrutti, lotte a premi ed edifici in fiamme”. La saggezza dell’insicurezza: Un messaggio per un’epoca di ansia, Alan Watts

La coscienza è un “errore”?
Per coloro che alzano gli occhi dallo schermo televisivo e dai social media e contemplano il significato della nostra esistenza e dell’universo che ci circonda, può sembrare allettante concludere che gli esseri umani sono il prodotto di un “errore” evolutivo. Forse la nostra coscienza è in grado di cogliere troppe conoscenze e intuizioni e, senza il balsamo lenitivo delle illusioni e dei miti, siamo troppo deboli per affrontare l’ignoto:

“È comprensibile che a volte ci si chieda se la vita non sia andata troppo avanti in questa direzione, se “il gioco vale la candela”, e se non sia meglio girare il corso dell’evoluzione nell’unica altra direzione possibile: all’indietro, verso la pace relativa dell’animale, del vegetale e del minerale”. La saggezza dell’insicurezza: Un messaggio per un’epoca di ansia, Alan Watts

Il “lasciar andare” come illuminazione
Watts prende in considerazione questo punto, ma non lo accetta. Propone un’altra soluzione al problema: un riorientamento totale e completo del nostro modo di vivere attraverso il “lasciar andare”. Possiamo lasciar andare il nostro bisogno di sentirci sicuri, il nostro desiderio che la vita abbia un significato e un senso. Possiamo “lasciar andare” tutte le nostre convinzioni che ci tengono confinati e incatenati a una certa visione del mondo limitante. Possiamo “lasciar andare” il nostro attaccamento alla vita e alla morte. Farlo non è facile e richiede una trasformazione della coscienza e dell’atteggiamento, ma agli occhi di Watts il momento è perfetto per questa trasformazione.

“L’attuale fase del pensiero e della storia umana è particolarmente matura per questo “lasciar andare”. Le nostre menti sono state preparate per questo proprio dal crollo delle credenze in cui abbiamo cercato sicurezza. Da un punto di vista strettamente, anche se stranamente, in accordo con alcune tradizioni religiose, questa scomparsa delle vecchie rocce e degli assoluti non è una calamità, ma piuttosto una benedizione. Ci costringe quasi ad affrontare la realtà con mente aperta”. La saggezza dell’insicurezza: Un messaggio per un’epoca di ansia, Alan Watts

“Lasciare andare” è così difficile perché abbiamo una tendenza innata ad aggrapparci alle cose. Poiché siamo consapevoli che tutto scorre e che ciò che abbiamo ora a un certo punto in futuro ci verrà tolto, cerchiamo di trasformare in pietra le cose a cui siamo attaccati. Ci teniamo troppo stretti ai nostri cari e alle nostre relazioni, facciamo di tutto per conservare la nostra giovinezza mentre invecchiamo e ci aggrappiamo alle nostre convinzioni come se predicessero i segreti dell’universo, rimanendo così rigidi e chiusi mentalmente.

Questo tentativo di aggrapparsi alle cose è destinato a fallire, perché l’universo scorre incessantemente e indifferente ai nostri desideri. Il tentativo di aggrapparsi alle cose, di rendere permanente l’impermanente, va quindi contro la natura stessa della vita. La vita è sempre mutevole e in divenire, e qualsiasi tentativo o desiderio di renderla diversa è futile e insensato:

“In effetti, questo è l’atteggiamento comune dell’uomo nei confronti di tutto ciò che ama. Infatti, la maggior parte dell’attività umana è volta a rendere permanenti quelle esperienze e quelle gioie che sono amabili solo perché sono mutevoli. La musica è un piacere per il suo ritmo e il suo flusso. Tuttavia, nel momento in cui si arresta il flusso e si prolunga una nota o un accordo oltre il suo tempo, il ritmo viene distrutto. Poiché anche la vita è un processo che scorre, il cambiamento e la morte sono parti necessarie. Lavorare per la loro esclusione significa lavorare contro la vita”. La saggezza dell’insicurezza: Un messaggio per un’epoca di ansia, Alan Watts

Secondo Watts, l’unica opzione che rimane a quelli di noi che, ai giorni nostri, hanno perso la loro forza e che sono consapevoli della freddezza indifferente dell’universo che, a tempo debito, distruggerà tutto ciò che amiamo, compresa la nostra stessa vita, è accettare la nostra situazione, buttarsi nel fiume universale e seguire il viaggio:

“L’unico modo per dare un senso al cambiamento è immergersi in esso, muoversi con lui e unirsi alla danza”: Un messaggio per un’epoca di ansia, Alan Watts